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La resistencia afroamericana revolucionaria tiene una larga tradición

Nota de los editores: este artículo es una adaptación de una charla dada por Michaela Warnsley en la conferencia de organización virtual de Nueva York “Stop the War on Black America: Organizing to Win”, el 9 de agosto.

En el contexto del actual levantamiento de masas, la historia política ha tenido un significado especial este año. El 19 de junio, la celebración de la emancipación de los últimos africanos esclavizados, fue también un doloroso recordatorio para los afroamericanos de que todavía estamos oprimidos. Ahora, Black August, la celebración de la lucha revolucionaria afroamericana incluso frente al encarcelamiento brutal, es un recordatorio de una larga tradición que continúa hoy.

Mientras el país enfrenta crisis tras crisis, incluyendo una crisis económica además de una guerra contra los afroamericanos, y todo en el contexto de una pandemia global, una pequeña minoría de la élite rica continúa beneficiándose de esta miseria, generando más de $308 mil millones desde el comienzo de marzo. La pandemia en sí revela el profundo legado de la guerra de los Estados Unidos contra los afroamericanos, que están muriendo aproximadamente el doble de la tasa que los blancos, al mismo tiempo que 20 estados implementan el sistema moderno de esclavitud en las cárceles estadounidenses para fabricar desinfectantes para manos y máscaras.

Y los frutos de este trabajo tienen un sabor aún más amargo, considerando que los orígenes de esta misma riqueza de clase se obtuvieron a través de la esclavitud, la exclusión financiera, la segregación de Jim Crow y el robo total. Si no fuera por la mano de obra afroamericana robada, no habría una élite rica en los Estados Unidos: este país se construyó a partir de las espaldas de los trabajadores y los pueblos oprimidos, y especialmente de la superexplotación de la nación afroamericana.

La esclavitud y el sistema de Jim Crow se encontraron con resistencia armada

Pero la represión siempre generará resistencia: contra esta explotación bárbara y sistémica ha continuado una larga tradición de luchas de liberación afroamericana.

En innumerables ocasiones se produjeron valientes rebeliones armadas contra la esclavitud, con ejemplos famosos como los levantamientos encabezados por Nat Turner y Denmark Vesey. Estos luchadores por la libertad tenían como objetivo aplastar directamente las estructuras que los oprimían, quemando plantaciones y luchando por la liberación por todos los medios necesarios.

Muchos pudieron forjar su libertad mediante la creación de comunidades “cimarrones” libres, como en Paquesen (“Great Dismal Swamp”) entre Carolina del Norte y Virginia, o el territorio liberado de miles de habitantes de Palmares en Brasil. Estas comunidades intentaron crear formas de vida fuera del sistema capitalista estadounidense que las había esclavizado.

Otras naciones oprimidas se unieron también en esta lucha, un ejemplo famoso es las comunidades afroamericanas seminolas en Florida, donde los pueblos africanos y nativos indígenas lucharon juntos contra el sistema colonial capitalista de los Estados Unidos, y continúan hasta hoy. Tan común fue la solidaridad y resistencia de afroamericanos y nativos que las legislaturas estatales intentaron varias veces prohibir que los afroamericanos y nativos interactuaran por temor a la resistencia revolucionaria que pudiera nacer.

Al terminar la Guerra Civil en 1865, la supuesta abolición de la esclavitud (aunque continuaría en otras formas como el encarcelamiento masivo) inició el período de “Reconstrucción” en el Sur. Aunque este período vio mucha acción radical y crecimiento en el poder político afroamericano, también se encontró con el abandono por parte del Norte, que por ejemplo había prometido 40 acres y una mula para liberar a los afroamericanos, pero en cambio dio reparaciones a la clase dominante esclavista. El fin de la reconstrucción en 1877 fue seguido por una era “nadir” que fue el máximo histórico de linchamientos y disturbios raciales en todo Estados Unidos. Las leyes de “Jim Crow” trataron de mantener la supremacía blanca, así como la estructura social que sustenta la explotación económica de la nación afroamericana.

La resistencia radical a esta renovada opresión continuó. Los agricultores comenzaron a organizar sindicatos de aparceros, algunos de ellos de raza mixta, desafiando la estrategia de dividir y conquistar y combatiendo el terror de grupos como el Ku Klux Klan. Las olas de espíritu y organización revolucionarios continuaron hasta principios del siglo XX. Grupos como la socialista Hermandad de Sangre Africana tomarían el marxismo como una herramienta útil, ya que llamaron a la autodefensa armada y la resistencia. Figuras como el antiimperialista panafricano W.E.B. DuBois harían de puente entre los distintos períodos de lucha. La valentía y la feroz determinación de los luchadores del pasado prepararon el escenario para los movimientos revolucionarios y de derechos civiles de la década de 1960.

Los derechos civiles preparan el escenario para la lucha revolucionaria

El movimiento multirracial de derechos civiles fue una lucha prolongada que no solo desafió a Jim Crow, sino que trabajó sistemáticamente para erradicar el racismo. La abolición de Jim Crow demostró que el liderazgo afroamericano podría conducir a un cambio fundamental.

Desde mediados hasta finales de la década de 1960, muchos en el movimiento de derechos civiles cambiaron su orientación táctica a la autodefensa armada. Esto fue influenciado por muchos factores, pero las acciones y contribuciones de figuras como Malcom X y Robert F. Williams y The Deacons for Self Defense jugaron un papel clave. Aunque la historia dominante a menudo enfrenta a activistas no violentos “buenos” contra figuras revolucionarias, sus luchas estaban profundamente interconectadas de una manera compleja y hablaban de diferentes necesidades en las comunidades afroamericanas.

Uno de los partidos políticos más conocidos e icónicos que se formó durante este tiempo fue el Partido Pantera Negra. El BPP fue creado en respuesta a la Rebelión Watts de 1965, que fue un levantamiento en Los Ángeles que duró varios días en respuesta a la represión policial. El BPP se organizó como socialistas explícitos y en una estructura de partido, y construyó un fuerte espíritu de internacionalismo con países como China, Vietnam, Corea del Norte y otros. Los Panthers también continuaron con el legado de unir a la gente oprimida y de la clase trabajadora mediante la formación de “coaliciones arcoíris” con el Movimiento Indígena Americano, la organización latina Young Lords, el grupo chino-americano The Red Guards, los pobres blancos de los Apalaches en los Young Patriots y muchos otros.

Reflexionar sobre las raíces del Black August nos permite rastrear este período y su legado hoy. La celebración del mes proviene de la historia de George Jackson, mariscal de campo del Partido Pantera Negra que estuvo preso por el resto de su vida a los 19 años, donde continuó organizándose, estudiando y escribiendo. Su hermano menor, Jonathan Jackson, dirigió un ataque armado en agosto de 1971 como un intento de liberar a George y otros prisioneros; un año después, George fue asesinado por un guardia de la prisión. Su legado provocó una ola de organización radical dentro del sistema penitenciario, sobre todo el levantamiento de Attica, donde los reclusos tomaron el control de la prisión durante cuatro días. Black August nació en 1979 en la prisión de San Quentin donde estuvo recluido George Jackson, conmemorando la década anterior de valiente lucha carcelaria, así como los siglos de resistencia afroamericana que la precedieron. Revolucionarios como nuestro difunto camarada del PSL Joe Little (veterano del levantamiento del Ática) continuaron esta lucha hasta hoy.

Tradición radical afroamericana de hoy

La tradición radical afroamericana continúa hoy, no solo como un componente clave para promover la lucha, sino también para exponer los defectos críticos del capitalismo. Las lecciones que extraemos de estas luchas pasadas se derivan de su poderosa influencia. Ellos han sentado las bases, pero depende de nuestra generación allanar el camino para un cambio sistémico duradero más allá de la reforma. Si algo nos ha enseñado el BPP es que las rebeliones dan lugar a revolucionarios. Los revolucionarios son simplemente organizadores dedicados a estudiar la teoría revolucionaria y luchar por un cambio revolucionario.

Hoy, cuando decimos “¡Las vidas afroamericanas importan! (Black Lives Matter)” nos hacemos eco de las llamadas de los luchadores del pasado, y reivindicamos esa tradición como nuestro presente y futuro. Podemos ver en las acciones radicales de los manifestantes el mismo espíritu de autodefensa revolucionaria que tenían Nat Turner y muchos otros. La organización renovada de hoy para cuidar de nuestras comunidades mientras se construye la lucha se hace eco de esfuerzos como el programa de desayuno gratis del Partido Pantera Negra o la supervivencia de las comunidades cimarrones.

La pandemia de COVID-19 solo ha exacerbado los males de una sociedad que ya estaba enferma para empezar, ya que la mayoría de las ciudades vieron lo peor en desempleo, falta de vivienda y aumento de las tasas de mortalidad; especialmente para su población afroamericana, pero la inacción del gobierno y la despreciable demostración de anteponer las ganancias a las necesidades de la gente fue un factor importante que llevó a nuestra clase a salir a las calles y actuar. Este movimiento no se desvanecerá silenciosamente y nuestra clase está lista para el cambio.

Las reformas no cambiarán el sistema capitalista. Las masas necesitan algo más que un cambio de política o la elección de un nuevo presidente. Durante el levantamiento de Ferguson, Missouri de 2014, fue la administración Obama la que desplegó al ejército para sofocar la rebelión: spray de pimienta, balas de goma y fuerza bruta física hirieron a muchos manifestantes. Flint, Michigan, todavía no tiene agua potable limpia ahora durante una pandemia. El levantamiento de 2015 en Baltimore, MD, provocado por el asesinato de Freddie Gray se encontró con policías militarizados y arrestos masivos. Innumerables policías asesinos caminan libremente y muchos continúan patrullando.

Estos son sólo algunos ejemplos, una gota en el océano, por así decirlo, de los muchos movimientos que se formaron y fueron reprimidos bajo un presidente supuestamente “progresista”. Hoy, la clase dominante está intentando hacer un truco similar al agregar a Kamala Harris a la papeleta del Partido Demócrata, a pesar de su largo historial de criminalizar a la gente de la clase trabajadora y ocultar la mala conducta de la policía.

Todo esto apunta al hecho de que no ocurrió ningún cambio sistémico a manos del gobierno capitalista. De hecho, el estado de los afroamericanos empeoró durante la presidencia de Obama. Las habilidades organizativas que se están desarrollando en la lucha de masas actual van más allá de la lucha por el alivio necesario, pero son los peldaños para construir un movimiento más amplio para desarraigar el sistema racista basado en el lucro.

Cada vez más la clase trabajadora se está dando cuenta de lo mucho que este sistema roto no está hecho para ellos. Ellos ven que necesitamos un nuevo sistema y es nuestro deber reemplazarlo. Pero nuestros opresores están organizados. Así que nosotros también debemos seguir organizándonos, como lo hicieron los revolucionarios que vinieron antes que nosotros. Debemos estudiar y aprender. Un movimiento revolucionario es el único camino para seguir. ¡Construiremos una lucha militante contra este sistema, que crecerá hasta que podamos desmantelarlo por completo!

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