Refugiados palestinos, 1948

Refugiados palestinos, 1948

Originalmente publicado en “Liberation School”

Mientras los líderes israelíes y el régimen de Trump celebraban grotescamente el traslado de la embajada de Estados Unidos a Jerusalén en el 70 aniversario de la declaración de independencia de Israel, el 14 de mayo, a solo 40 millas de distancia, las tropas israelíes masacraron a palestinos desarmados atrapados en Gaza. Al menos 61 palestinos fueron asesinados, y más de 2.700 heridos, más de mil fusilamientos de francotiradores disparando munición de grado militar contra manifestantes desarmados que exigían el fin de su aislamiento y el derecho a regresar a su patria.

Había una amarga ironía histórica en la yuxtaposición de estos eventos.

La mayoría de los dos millones de residentes de Gaza son refugiados y sus descendientes (que también tienen estatus de refugiados), expulsados ​​de otras partes de Palestina en 1948. En total, más de 750.000 palestinos fueron expulsados ​​en 1948-49 para dar paso a la creación del estado de Israel. Otros 300.000 fueron expulsados ​​después de la Guerra de los Seis Días en 1967. Hoy en día, hay siete millones de refugiados palestinos inscritos, muchos de los cuales aún viven en 59 campamentos de refugiados en Jordania, Líbano, Siria, Egipto, Cisjordania y Gaza. A ninguno se le ha permitido volver a sus casas, granjas y tiendas robadas, en flagrante violación de sus derechos.

Durante muchas décadas, los líderes israelíes y sus apologistas estadounidenses mantuvieron la ficción de que los palestinos que se marcharon lo hicieron a instancias de sus líderes. Incluso si ese hubiera sido el caso, de ninguna manera habría invalidado su derecho al retorno, un derecho inalienable bajo el derecho internacional.

Pero no fue el caso. Como ha sido documentado irrefutablemente por numerosos historiadores israelíes y palestinos, la limpieza étnica masiva se llevó a cabo mediante la masacre y otras formas de terror. No la podrían haber logrado de otra manera.

El estado colonial israelí no fue, por supuesto, el único que utilizó el terror y la masacre para subyugar a la población indígena. Todos los colonizadores utilizaron tales tácticas, incluidos los Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Bélgica, Japón, los Países Bajos, Italia, etc., para establecer sus imperios.

“Transferir” – La intención de los líderes sionistas desde el comienzo

Los líderes del movimiento sionista que se manifestó como el estado israelí en 1948 a menudo habían sido bastante abiertos sobre su intención de conquistar toda Palestina y forzar a la población indígena a salir. Su palabra clave para la limpieza étnica era “transferencia”. En 1937, David Ben-Gurion, un reputado “moderado” en el liderazgo sionista que luego se convertiría en el primer primer ministro de Israel, escribió:

“Ahora se tendrá que llevar a cabo una transferencia de un alcance completamente diferente. En muchas partes del país no será posible un nuevo asentamiento sin la transferencia de los felahín árabes … El poder judío, que crece constantemente, también aumentará nuestras posibilidades de llevar a cabo esta transferencia a gran escala.”

En 1940, otro líder sionista clave, Josef Weiiz, director del Fondo Nacional Judío encargado de adquirir la mayor cantidad de tierra posible, escribió: “Entre nosotros debe quedar claro que no hay lugar para los dos pueblos en este país. . . y no hay forma de transferir a los árabes de aquí a los países vecinos, para transferirlos a todos, excepto tal vez por Belén, Nazaret y la Vieja Jerusalén, no debemos dejar un solo pueblo, una sola tribu”.

El 29 de noviembre de 1947, la Organización de las Naciones Unidas votó a favor de la partición de la colonia británica de Palestina: 55% para un estado judío, 44% para un estado árabe y 1% para una zona internacional. En una verdadera forma colonialista, no hubo consultas con los palestinos antes de la votación. La lucha generalizada estalló de inmediato.

Un mes después de la votación, Ben-Gurion, dijo en un discurso:

“En el área asignada al estado judío no hay más de 520.000 judíos y alrededor de 350.000 no judíos, en su mayoría árabes. Junto con los judíos de Jerusalén, la población total del estado judío en el momento de su establecimiento será de alrededor de un millón, incluido casi el 40 por ciento de no judíos. Tal composición [de población] no proporciona una base estable para un estado judío. Este hecho debe ser visto en toda su claridad y agudeza. Con tal composición, no puede haber certeza absoluta de que el control permanecerá en manos de la mayoría judía. . . No puede haber un estado judío estable y fuerte mientras haya una mayoría judía de solo el 60 por ciento.”

Ben-Gurion elogió la limpieza étnica

La limpieza étnica de Palestina que comenzó casi inmediatamente después del fatídico voto de la ONU deleitó a Ben-Gurion. En un discurso pronunciado el 8 de febrero de 1948 ante el consejo de gobierno de su Partido Laborista, se regodeó:

“Desde su entrada en Jerusalén, a través de Lifta, Romema [un barrio de Jerusalén oriental] … no hay árabes. Cien por ciento judíos. Desde que Jerusalén fue destruida por los romanos, no ha sido tan judía como lo es ahora. En muchos vecindarios árabes en el oeste uno no ve ni un solo árabe. No creo que esto cambie … Lo que ha sucedido en Jerusalén … es probable que suceda en muchas partes del país … en los seis, ocho o diez meses de la campaña habrá ciertamente grandes cambios en la composición de la población en el país.”

Pero lo que tanto animó a Ben-Gurion a principios de 1948 aún no se reflejaba en la mayor parte del país. Las milicias sionistas, mucho mejor armadas y financiadas, prevalecieron en la mayoría, aunque no en todas, las batallas. Pero en la mayoría de las áreas, el objetivo de expulsar a la población palestina no se estaba logrando. Los aldeanos palestinos se retirarían durante el combate activo, pero solo a las aldeas o pueblos cercanos, a la espera de que los combates se detuvieran para regresar a sus hogares y granjas.

En ese momento, la mayoría de los palestinos eran campesinos que no podían abandonar sus tierras y su ganado por un período prolongado de tiempo sin consecuencias desastrosas. La afirmación de que voluntariamente hubieran abandonado sus granjas basándose en el llamado de algún “líder” lejano es simplemente ridícula.

Para el 1 de marzo de 1948, menos del 5% de la población palestina había sido expulsada, lo cual era visto por los líderes sionistas como una seria amenaza para su plan.

Dos factores adicionales hicieron de esto una crisis potencial para Ben-Gurion y sus cohortes. Uno fue un cambio en Washington. Si bien la administración Truman había desempeñado un papel clave en el embate del plan de partición a través de la ONU, ahora estaba evidenciando dudas. El plan de partición no había traído la paz, todo lo contrario, y gran parte de la ira en el mundo árabe y más allá se dirigió a los EE.UU.

El Departamento de Estado estaba planteando una propuesta para eliminar la partición y reemplazarla por un fideicomiso de cinco años. Los líderes sionistas lo rechazaron rotundamente, pero eran muy conscientes de la importancia de mantener el apoyo de los Estados Unidos.

Y, el acercamiento del 15 de mayo de 1948, la fecha que los colonizadores británicos habían establecido para retirar sus tropas de Palestina se acercaba rápidamente.

Plan Dalet – violencia terrorista en una escala masiva

Enfrentando lo que ellos consideraban una crisis de múltiples frentes, Ben-Gurion y sus comandantes comenzaron a implementar una nueva doctrina militar bajo el nombre de Plan Dalet, o Plan D. Bajo el plan, el ejército sionista oficial, la Haganá, junto con su supuesto milicias rivales, Irgun y Lehi (Stern Gang), ambas autoproclamadas organizaciones terroristas, comenzaron a atacar aldeas palestinas “tranquilas”, que no estaban involucradas en la lucha.

El progresista historiador israelí Ilan Pappe afirma en su libro, The Ethnic Cleansing of Palestine, (La Limpieza Étnica de Palestina), que Ben-Gurion consideraba las aldeas “tranquilas” como un problema mayor que las que se resistían, ya que éstas proporcionaban un pretexto para llevar a cabo una dura represión y remoción.

Entre las directivas de Plan Dalet se encuentran:

“Operaciones de montaje contra centros de población enemigos ubicados dentro o cerca de nuestro sistema defensivo para evitar que sean utilizadas como bases por una fuerza armada activa. Estas operaciones se pueden dividir en las siguientes categorías:

“Destrucción de aldeas, prendiendo fuego, explotando y plantando minas en los escombros, especialmente los centros de población que son difíciles de controlar continuamente”.

“Montar las operaciones de búsqueda y control de acuerdo con las siguientes pautas: rodear la aldea y realizar una búsqueda dentro de ella. En caso de resistencia, la fuerza armada debe ser destruida y la población debe ser expulsada fuera de las fronteras del estado”.

El Plan Dalet aumentó el nivel de violencia dirigida contra la población civil palestina a un extremo. Una operación típica llevada a cabo por las unidades militares sionistas implicaría plantar explosivos alrededor de casas palestinas en medio de la noche, empapándolas con gasolina y luego abriendo fuego. El objetivo era aterrorizar y expulsar a la población. Las ejecuciones arbitrarias se volvieron rutinarias, especialmente dirigidas a hombres y niños que simplemente se consideraban de “edad para pelear”, independientemente de si realmente estaban en combate.

Masacre de Deir Yassin: un punto de inflexión

Deir Yassin, en las afueras de Jerusalén, fue uno de los pueblos “tranquilos”. El 9 de abril de 1948, el Irgun liderado por Menachem Begin, aniquiló a casi toda su población. El Irgun voló casas con los habitantes dentro, ejecutó a otros en sus casas. Muchas de las mujeres en el pueblo fueron violadas antes de ser asesinadas. El Irgun hizo desfilar a los pocos supervivientes en un camión por Jerusalén, donde los abuchearon y escupieron.

Deir Yassin elevó al Plan Dalet a un nuevo nivel de brutalidad. La Agencia Judía, que unas semanas más tarde se convertiría en el gobierno israelí, condenó oficialmente la masacre pero el mismo día unió a Irgun al Comando Conjunto con la Haganá, y Lehi, lidereado por otro futuro primer ministro, Yitzhak Shamir.

Las masacres en Deir Yassin, Tantura y otras aldeas fueron ampliamente publicitadas por los propios sionistas, para un efecto máximo. Pappe ha documentado al menos 29 masacres adicionales por parte de las fuerzas sionistas entre diciembre de 1947 y enero de 1949.

Doce días después de la masacre de Deir Yassin, el 21 de abril de 1948, el comandante británico en Haifa, una ciudad importante en el norte con una población mixta, aconsejó a la Agencia Judía que comenzaría inmediatamente a retirar sus fuerzas. Él no informó a los palestinos. El mismo día, las fuerzas de Haganá lanzaron un ataque importante contra los barrios palestinos de la ciudad, lanzando bombas de barril llenas de gasolina y dinamita por callejones estrechos en la ciudad densamente poblada mientras bombardeaban las mismas áreas con morteros.

Los altavoces del ejército de Haganá y los carros de sonido emiten “grabaciones de horror” de gritos y alaridos de mujeres árabes, mezcladas con llamadas de “huyan para salvar sus vidas, los judíos están usando gas venenoso y armas nucleares”. A principios de mayo, solo 4.000 palestinos de 65.000 permanecían en Haifa.

El comandante del Irgun, Menachem Begin, proporcionó la descripción más vívida de cuán efectiva la matanza en Deir Yassin fue instrumental en la expulsión de los palestinos de Haifa y otras ciudades, pueblos y aldeas. En su libro The Revolt, Begin escribió:

“El pánico abrumaba a los árabes de Eretz Israel [sic]. La aldea de Kolonia, que previamente había rechazado todos los ataques de la Haganá (la organización militar clandestina judía que se convirtió en el ejército israelí), fue evacuada de la noche a la mañana y cayó sin más enfrentamientos. Beit-Iksa también fue evacuado. Estos dos lugares pasaban por alto el camino y su caída, junto con la captura de Kastel por parte de la Haganá, hicieron posible mantener abierto el camino a Jerusalén. También en el resto del país, los árabes comenzaron a huir aterrorizados, incluso antes de enfrentarse con las fuerzas judías … La leyenda de Deir Yassin nos ayudó en particular en la salvación de Tiberíades y la conquista de Haifa … Todas las fuerzas judías procedieron avanzar a través de Haifa como un cuchillo por la mantequilla. Los árabes comenzaron a huir presas del pánico, gritando “¡Deir Yassin!”

Tres décadas más tarde, en un artículo para The American Zionist, Mordechai Nisan, del Centro de Investigación Truman de la Universidad Hebrea de Jerusalén, expresó su preocupación por la incapacidad de comprender el significado principal del terrorismo en la lucha por la soberanía judía. Él escribió: “Sin terror es poco probable que la independencia judía se hubiera logrado cuando lo fue”.

(Gran parte del material histórico en este artículo se puede encontrar en el libro, Palestine, Israel y el Imperio de EE.UU., por Richard Becker. Publicaciones de PSL, 2009)