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Los manifestantes antirracistas de Portland no se inmutan ante la represión

Durante los últimos 63 días, el estado ha hecho todo lo posible para descarrilar el movimiento popular en defensa de las vidas de los afroamericanos por parte de los manifestantes en Portland, Oregón. Se han desplegado todos los puntos de conversación anticomunistas y reaccionarios. Sobre el terreno, la Oficina de Policía de Portland, la Guardia Nacional y tres tipos diferentes de policías paramilitares federales han intentado aplastar la disidencia. Afirman que se trata de “ley y orden”, de proteger la propiedad federal de “anarquistas violentos”. Los manifestantes lo ven por lo que realmente es: represión. Represión no solo del derecho de reunión pacífica estipulado en la 1ª Enmienda de la Constitución, sino también del derecho de recurso contra un gobierno racista que no sirve al pueblo y, finalmente, represión de un movimiento en profundización.

Las protestas han aumentado y disminuido. Ha habido disputas internas y reveses, pero las más grandes multitudes han continuado apareciendo noche tras noche en los días posteriores al ataque a Donavan Labella, quien recibió un disparo en la cara y un daño cerebral permanente por una bala de goma federal. Contingentes de manifestantes –madres, padres, veteranos del ejército, trabajadores sanitarios y culinarios, profesores y más– se han presentado en masa ante el llamado para detener la guerra contra los afroamericanos y hacer valer el derecho a protestar. En diversos grados, los manifestantes llegan listos para defenderse de las municiones de impacto y los gases lacrimógenos, poniéndose equipos como gafas, cascos, máscaras antigás, guantes y portando escudos caseros y sopladores de hojas que funcionan con pilas.

Algunos medios de comunicación nacionales han intentado y no han logrado difamar a estos grupos de manifestantes, en su mayoría no afroamericanos, como personas “privilegiadas” que cooptan un movimiento afroamericano. Mientras tanto, en las calles, los carteles llevados por miembros blancos del “muro de las madres” decían: “El muro de las madres no es noticia. Los afroamericanos asesinados sí que són noticia “. Otro letrero dice: “DESCANSE EN PAZ QUANICE / MUERTO POR LA POLICÍA DE PDX”, en referencia al asesinato en 2017 de un niño afroamericano de 17 años llamado Quanice Hayes, cuyo asesino todavía sirve en el Departamento Policial de Portland (PPB). Estos pequeños ejemplos representan un intento de generar confianza entre una población blanca con cada vez más conciencia de clase y de la discriminización racial y, por otra parte, las comunidades afroamericanas de Portland. Dos meses de protesta no pueden deshacer la historia (y el presente) de la supremacía blanca de ese estado, sin embargo representan un comienzo.

Democracia en las calles

La gente está aprendiendo todas las noches mientras se les aplica gas lacrimógeno, se les rocía con gas pimienta, se les golpea con municiones de impacto, se les hace correr hasta el agotamiento por las calles de nuestra propia ciudad, se les arresta y secuestra por agentes anónimos, que nuestros derechos ante la ley no son más que un recuerdo fugaz, y el único remedio es la manifestación masiva, la organización masiva y la educación masiva. El mensaje de la administración Trump de extrema derecha y los políticos neoliberales en la cadena de mando es muy claro: cualquiera que defienda las vidas de los afroamericanos amenaza el orden en decadencia del capitalismo racial y, por lo tanto, está sujeto a arresto y uso de la fuerza. La brutalidad del imperio estadounidense ha vuelto a casa, porque ahora la mayor amenaza para su existencia está aquí. Les dicen a los manifestantes que son violentos, que se están amotinando, que son conspiradores “anarquistas” y que merecen ser brutalizados.

Pero el mensaje es aún más claro: “No seremos silenciados”. Quizás algunos en la multitud desconocían, en primera instsncia, conceptos como la abolición de la policía y de las prisiones, el conducto de la escuela a la prisión con la ayuda de oficiales de recursos escolares armados (que el alcalde disolvió en junio como resultado de las protestas), la solidaridad afroamericana e indígena, la historia de la vigilancia policial / patrullas de esclavos en los EE.UU., etc. Pero la educación democratizada que ocurre en las calles todas las noches (dirigida principalmente por afroamericanos) está cambiando eso. La gente está aprendiendo que la liberación de todos está conectada y sin la liberación afroamericana, sin la abolición total del estado policial racista, la liberación de la clase trabajadora nunca se desarrollará. La gente está aprendiendo la verdadera definición de luchar hasta la victoria, así cómo las características de la victoria.

Cuidados, no policías

La protesta sostenida requiere infraestructura y planificación. En toda la ciudad, la gente se ha ofrecido como voluntarios desde el primer día para donar suministros de todo tipo. Pero policías y federales han rociado con gas pimienta, destruido y robado suministros médicos y alimentos donados para ayudar a los manifestantes y a las personas sin hogar en el área de protesta. Grupos de base como Riot Ribs, que cocinaron y alimentaron a cientos de personas en medio de gases lacrimógenos y redadas policiales, se han visto obligados a disolverse debido a las amenazas de violencia contra sus voluntarios, el robo de sus propiedades y la exposición de su información personal a la policía. Una entidad conocida cariñosamente como SnackVan (una persona anónima en una camioneta decorada con BLM que lleva bocadillos, agua, café y té calientes, suministros médicos, música y, ocasionalmente, pizza) ha sido arrestada, remolcada y dañada repetidamente por la policía: este vídeo muestra PPB pinchando sus neumáticos. También se ha atacado a médicos y prensa.

Próximos pasos

El 29 de julio, la gobernadora de Oregón, Kate Brown, anunció el fin de las negociaciones con el DHS y la inminente destitución de los paramilitares federales. Sin embargo, en la misma hora, el secretario interino del DHS, Chad Wolf, hizo un anuncio contrario diciendo: “La policía federal permanecerá en Portland hasta que termine la actividad violenta hacia nuestras instalaciones federales. No retiraremos ningún policía mientras nuestras instalaciones y las fuerzas del orden sigan bajo ataque”. Hoy parece que se ha llegado a un acuerdo de retirada entre el gobernador y el vicepresidente Mike Pence / DHS. La Policía Estatal de Oregon se ha desplegado para reemplazar a las tropas del DHS. Al momento de escribir este artículo, OSP ha empleado equipos de limpieza / servicios de eliminación de grafitis para barrer los parques y las calles directamente frente al Centro de Justicia del Condado de Multnomah y el Palacio de Justicia Mark O. Hatfield. Queda por ver si el DHS realmente se retirará, ya que las protestas continúan en el centro y en toda la ciudad esta noche. Si se retiran, es probable que PPB (y OSP) continúen con los patrones de brutalidad que han utilizado desde fines de mayo.

Cabe señalar que, además de los desechos generados durante los 63 días de protestas, el césped de los parques donde se han producido las protestas está tan saturada de gases lacrimógenos que incluso caminar sobre ella levanta un polvo ‘picante’ que te hará toser e irritar los ojos. Este es solo un ejemplo del daño duradero infligido a la ciudad por PPB y la policía federal. Pero la gente de Portland no es disuadida, ni por gases lacrimógenos o balas de goma ni por el asesinato y la brutalidad de nuestros camaradas en otras ciudades. La situación es fluida y cambiante, y la gente en esta ciudad predominantemente blanca continúa diciendo que BLACK LIVES MATTER!

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