Cuando los élites capitalistas del mundo se reunieron en Davos, Suiza para el Foro Económico Mundial de este año estaban muy preocupados con lo que llamaban una “importante bomba social y económica”. La bomba era el desempleo juvenil, si es que explotase, amenazaría no sólo con una “crisis”, sino con un “desastre”.

Ellos entienden la medida en que el sistema capitalista no está cumpliendo con las necesidades de las personas que trabajan en todo el mundo, y los jóvenes en particular. Esta realidad es como un barril de pólvora, la creación de la base de los nuevos movimientos políticos y las erupciones.

Según la Organización Internacional del Trabajo, 175 millones de personas, o el 12 por ciento de los jóvenes del mundo, están buscando trabajo. Ellos llaman a esto una figura conservadora, dado que “muchos jóvenes han dejado de buscar trabajo”, y por lo tanto a menudo no son contados en las estadísticas de desempleo.

Los jóvenes están al frente de la lucha

No es extraño entonces, que los jóvenes han estado en la vanguardia de las olas de resistencia que ya han ocurrido en todo el mundo.

Mientras que las protestas responden a diferentes temas nacionales, y los individuos entran a la vida política por distintos motivos personales, el protagonismo de los jóvenes en la vanguardia de estas explosiones sociales contemporáneas no es difícil de explicar. Las amplias masas de los trabajadores están formadas por jóvenes trabajadores muy explotados y personas, desempleadas , y pobres, que en ellos recae directamente el sufrimiento de la crisis económica mundial. Además, un grupo clave que alimentó las revoluciones en Egipto y Túnez fue conocido como “jóvenes sobre-educados”, un término que revela la anarquía y el despilfarro del sistema económico capitalista. La esperanza de las carreras de estos jóvenes se ha descarrilado sin alternativas adecuadas a la vista.

Los dos últimos años han producido nuevos movimientos y luchas, algunas espontáneas y otras prolongadas, en Egipto, España, Inglaterra, Chile, India, Nigeria, México, Quebec, los Estados Unidos, Puerto Rico y otros lugares.

Esto no es nuevo. Los jóvenes han desempeñado históricamente un papel clave en las rebeliones y revoluciones. Por razones obvias, tienen un mayor interés en el futuro desarrollo de la sociedad. Es por eso que las organizaciones revolucionarias, como el PSL, hacen un especial énfasis en el reclutamiento y desarrollo de liderazgo entre los jóvenes.

Lenin respondió a una denuncia de un compañero sobre el predominio de los jóvenes en el partido: “Somos un partido de innovadores, y siempre es la juventud que más ansiosamente sigue a los innovadores. Somos un partido que está librando una lucha abnegada contra la podredumbre de edad, y la juventud es siempre la primera en llevar a cabo la lucha abnegada.

“No vamos a dejar a que los cadetes [el partido liberal] recojan a los ‘cansados’ viejos de treinta, los revolucionarios que han, crecido sabios… Debemos siempre ser parte de la juventud de la clase avanzada”. (Los lectores de más de 30 años de edad no se desesperen: algo de perspectiva, la esperanza de vida en Rusia en ese momento era menor de 40).

Diferentes clases de liderazgo juvenil

El hecho que los jóvenes predominen en los movimientos para el cambio social y la revolución, no significa que la juventud y los estudiantes son las categorías de la población desconectada de la sociedad de clases. La juventud y los estudiantes tienen diferentes orígenes de clase y aspiraciones de clase, mientras que la suscripción a las creencias y partidos políticos justifican una forma de dominación de una clase u otra.

En Egipto, los jóvenes en rebelión el año pasado representaron diversas tendencias políticas, que a su vez representaban las diferentes clases sociales y las tendencias de clase. Si bien mantuvo la unidad en la lucha contra el dictador apoyado por Estados Unidos, Hosni Mubarak, rupturas políticas agudas surgieron tan pronto como él fue derrocado. ¿Hasta dónde debe ir la revolución? ¿Por cuál tipo de sociedad se está luchando? ¿Qué clase debe gobernar?

Los jóvenes no representan un sector diferenciado de la sociedad que puede tomar y mantener el poder. El término “revolución de los jóvenes”, que se utiliza para describir Egipto, puede confundir a la cuestión fundamental de qué clase se mantiene en el poder y cómo la economía está fundamentalmente organizada. Esto a menudo enmascara profundas cuestiones políticas. Esto fue visto también en la contrarrevolución reaccionaria en Libia el año pasado, la misma que los medios de EE.UU. refieren como una “rebelión de la juventud” con el fin de crear simpatía por él.

El uso flexible de la palabra “juventud” también abre la puerta a que cualquiera adopte el papel de “líder de la juventud” y doble la categoría a su propio beneficio oportunista.

Esto no es sólo cierto en conservadores “jóvenes líderes”, como Bristol Palin o Meghan McCain, sino también con los gobiernos de los estudiantes universitarios que a menudo funcionan como canales de transmisión dentro del Partido Demócrata y los grupos de interés liberales. Bajo el pretexto de “liderazgo juvenil”, a menudo venden el mismo tipo de mentiras capitalistas como sus colegas mayores, proponiendo la elevación moral, reformas menores y ajustes del sistema. En lugar de un real “empoderamiento de los jóvenes”, que para la inmensa mayoría de la juventud sería necesario colocar a los trabajadores y a los pueblos oprimidos en el poder, los jóvenes conservadores le dan un rostro joven a la política del establecimiento de siempre.

Por un movimiento juvenil revolucionario y anticapitalista

Los propagandistas y políticos del capitalismo a menudo enmascaran el carácter de clase de los problemas sociales, como la alienación, la delincuencia y el desempleo con las etiquetas como “los problemas de la juventud”. Para muchos jóvenes y sus familias, sin embargo, las condiciones de la actual crisis no son nada nuevo, especialmente en los barrios robres, las reservaciones y las áreas rurales del país.

De hecho, la aguda división de clase que caracteriza a la sociedad de EE.UU. en su conjunto existe entre la gente joven también. La gran mayoría de los jóvenes, siendo parte de la clase obrera, procedentes de familias con poca o ninguna propiedad, viven de la venta de su capacidad de trabajar, o se encuentran excluidos de la fuerza de trabajo en conjunto.

Debido a que los medios de comunicación y el sistema educativo constantemente se centran en los relativamente pocos ejemplos de personas que hacen millones de dólares y logran salir de la clase obrera, muchos jóvenes caen bajo la falsa impresión de que las clases sociales del país son fluidas. Durante las últimas dos generaciones, esto se vio reforzado por el hecho de que la educación universitaria general, supuestamente era una garantía al acceso de trabajo para ingresar a la “clase media”. La única cosa que los jóvenes tenían que hacer era conseguir esa educación, o por lo menos eso era lo que se les enseñaba.

La catástrofe económica, reciente ha cerrado muchas de estas oportunidades. Los estudiantes universitarios han encontrado después de la graduación que, en lugar de eso, se enfrentan a enormes cantidades de deuda, pocas oportunidades de empleo o ninguna, y un futuro que se ve incierto.

Los estudiantes ya han sido empujados a la lucha por esta nueva realidad han luchado contra los aumentos de la matrícula y los aumentos en las tasas, y cada vez hay más posibilidades para la creación de un movimiento de no pago de la deuda estudiantil.

La tarea de la juventud socialista revolucionaria—al igual que los muchos miembros jóvenes del PSL—es dar conciencia de clase a estas luchas y vincularlos a las luchas generales del pueblo pobre y trabajador en contra de los recortes, la opresión nacional y el capitalismo. Mientras que algunos tienen la mirada hacia atrás, tratando de preservar un sistema educativo que permite a unos cuantas personas escogidas escapar de las condiciones de pobreza, los socialistas luchan por un nuevo tipo de sociedad libre de estos males.

Lo que pretendemos construir, no es simplemente un “movimiento juvenil”, sino un movimiento de jóvenes revolucionarios. Un movimiento que entiende que lo que une a las grandes masas de la juventud rebelde no es su edad, pero su posición en la sociedad: los marginados, los oprimidos, los delincuentes, los súper-explotados por el trabajo esclavo asalariado. Hay millones de jóvenes mirando hacia un futuro aparentemente sin esperanza, pero la desesperación de hoy puede convertirse en el combustible para la revolución de mañana.