Trabajadores en huelga contra el Marriott tocando tambores, 17 de oct. 2018 | Foto: Gloria La Riva

Trabajadores en huelga contra el Marriott tocando tambores, 17 de oct. 2018 | Foto: Gloria La Riva

6 dic. 2018

Durante 61 días, los trabajadores hoteleros representados por el local 2 de UNITE HERE en San Francisco desafiaron a la cadena de hoteles más grande del mundo, el Marriott, y ganaron. Caminaron en piquete cada día, marcharon con organizaciones comunitarias y otros partidarios y se unieron en una huelga que obligó a los dueños de la cadena hotelera ceder importantes concesiones. En una de las ciudades más inasequibles del país, los trabajadores del hotel exigieron que “Un trabajo debería ser suficiente”.

Nicholas Javier, un servidor y miembro del comité de negociaciones de Unite Here Local 2, dijo: “Me siento cómodo diciendo que llegamos a un lugar que se siente justo para todas nuestras demandas básicas. Somos más fuertes ahora que nunca”.

El lunes 3 de diciembre, los trabajadores aprobaron el nuevo contrato con un 99.6 por ciento de votos diciendo “sí”. El nuevo contrato aumenta los salarios en $1,76 por hora, retroactivo a agosto. Durante los próximos cuatro años, el aumento general será de $4 por hora, lo que elevará el salario por hora promedio a $27. También incluye protecciones contra el acoso sexual, la instalación de botones de pánico y consecuencias para los huéspedes que acosan o atacan a los trabajadores. No habrá un aumento en las contribuciones de los trabajadores para cubrir el plan de salud.

El contrato también aborda los recortes basados en la automatización; el hotel debe avisar a los trabajadores con seis meses de anticipación antes de cualquier corte de horas o pérdida de empleos en función de la automatización.

Según los números del Departamento de Desarrollo de Empleo de California del 2003, habían 17.500 trabajadores de hoteles en San Francisco. UNITE HERE Local 2 representa a 8.000 trabajadores de hoteles.

La huelga en el Local 2 de San Francisco fue una de las ocho huelgas en las ciudades donde los trabajadores de hoteles retuvieron su trabajo luego de meses de negociaciones infructuosas con la compañía para ganar un contrato decente. Marriott tiene 5.000 hoteles en los Estados Unidos y Canadá. La lucha contractual afectó a 40 de ellos. En las ocho ciudades, los trabajadores han obtenido logros significativos después de huelgas que duraron diferentes períodos de tiempo en cada ciudad.

Marriott International es la corporación hotelera más rentable del mundo y está valuada en $49,4 mil millones. En 2017, registró ganancias por $3.200 millones de dólares. Los trabajadores que hacen posible toda la riqueza han estado trabajando por salarios que no cubren sus necesidades básicas o las de sus familias. El Centro Laboral de la Universidad de California-Berkeley completó un análisis estadístico que muestra que el salario de los trabajadores hoteleros antes de la huelga no era suficiente para satisfacer las necesidades de un solo trabajador individual, y mucho menos de aquellos con familias.

Después de que el contrato se venció durante el verano, los ejecutivos de Marriott y sus representantes ofrecieron a los trabajadores del hotel un trato mínimo dadas las condiciones difíciles que enfrentan los obreros. Los trabajadores se vieron obligados a tomar mayor acción. Votaron a favor de la huelga a fines de septiembre y abandonaron el trabajo el 4 de octubre. Salir en huelga no es fácil. Pero los trabajadores y el sindicato se organizaron efectivamente para mantener la huelga durante una de las temporadas de convenciones más concurridas para los hoteles de San Francisco, con piquetes activos incluso en el Día de Acción de Gracias. A otras marchas se les unieron otros locales sindicales y miles de simpatizantes para llamar la atención sobre la lucha de huelga y construir un apoyo aún mayor. La huelga tuvo su efecto, ya que los precios de las acciones de Marriott cayeron luego de niveles máximos históricos y alcanzaron un acuerdo tentativo en la mañana del 3 de diciembre. Las ganancias obtenidas en el nuevo contrato son un testimonio del poder de las organización de trabajadores cuando se movilizan para servir los intereses de los trabajadores que representan.

El presidente del Local 2, Anand Singh, dijo esto en un tuit: “Ahora nos dirigimos a los 5.500 miembros de UNITE HERE Local 2 que aún están trabajando con contratos vencidos. Al Hilton, al Hyatt, al Fairmont, le decimos: tenemos un acuerdo. Este es el trato”.