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“¡A todo dar, no máscara!”: Reclusos se rebelan en medio de una pandemia

En todo el país, el apoyo a las personas encarceladas se ha convertido en un grito de guerra para todas las personas y organizaciones progresistas. Simultáneamente, las acciones espontáneas de resistencia en prisión se han vuelto cada vez más regulares frente a la pandemia de coronavirus.

Los reclusos en la Instalación Correccional de Lansing en Kansas City comenzaron un levantamiento de todo el nivel obligando a los guardias a retirarse de la sección de la prisión, la celda C, donde las personas encarceladas incendiaron y asaltaron oficinas. Una eslogan de las imágenes hechas por los prisioneros fue “¡A todo dar, no máscara!” una referencia a la expresión “A todo dar, no frenos” significa que no hay vuelta atrás, debido a la falta de equipos de protección personal que salvan vidas.

Otros reclusos en el video explicaron que les negaban duchas, que los guardias los infectaban e incluso que les negaban comida y que lidiaban con el cierre del agua en los lavabos e inodoros; la apasionada explicación terminó con un frustrado “¡Estamos cansados de hablar!” Un segundo testimonio de un prisionero en la transmisión en vivo de Facebook repitió: “¡¿No quieren darnos ninguna atención médica?! Esto es lo que hacemos”, y procedió a aplastar las oficinas de la prisión.

La unidad penitenciaria de Lansing ya fue noticia antes de los disturbios por haber confirmado casos de COVID-19 en 16 miembros del personal y 12 reclusos. Los funcionarios de la prisión contuvieron la rebelión después de 10 horas, y hasta ahora solo se han comprometido a reducir el movimiento y la mezcla de la población encarcelada en la medida de lo posible. Pero el viernes, el Secretario de Correccionales de Kansas, Jeff Zmuda, respondió a preguntas durante la conferencia de prensa del Gobernador Kelly afirmando que no podría haber distanciamiento social debido a la estructura de la prisión y que, en el mejor de los casos, solo podrían esperar evitar la mezcla de cohortes. Los prisioneros entendieron que esto significaba que no tenían más remedio que levantarse.

Un segundo video viral filmado en un teléfono celular de contrabando por Aaron DeShawn Campbell, un recluso en FCI Elkton, una prisión federal en Ohio donde tres personas murieron por COVID-19 durante la semana pasada y al menos otras 20 están hospitalizadas actualmente, fue un suplica desesperada por ayuda. Campbell muestra a sus compañeros de celda acostados y explicando que sus compañeros de celda anteriores ya han sido retirados de la población en general debido al virus: “Recibieron a este _______ en mi habitación. ¿Cómo demonios se supone que debo vivir? Nos hablan de estar a seis pies de distancia, nos dan estas pequeñas máscaras, pero literalmente les gusta dejarnos aquí para morir”.
Campbell luego muestra desde su ventana una carpa erigida en la cancha de baloncesto del patio de recreo “donde llevan los cuerpos”. Campbell explica en el video en vivo de 20 minutos de Facebook que el personal médico de la unidad federal de baja seguridad dijo: “Prepárense porque el 80 por ciento de las personas en la unidad van a morir”. “Estamos atrapados aquí”, concluye Campbell.

Los funcionarios de la prisión han respondido al video afirmando que es una mentira gigante, a pesar de que los ex reclusos han confirmado que la carpa está fuera de las unidades médicas y especiales de alojamiento (confinamiento solitario).

En Chicago, un segundo prisionero en la Cárcel del Condado de Cook murió de COVID-19. Cerca de 300 prisioneros y más de 100 empleados en la cárcel han dado positivo. El jueves, los prisioneros colocaron carteles en las ventanas de sus celdas que decían “Ayuda, sin suministros” y “Nos estamos muriendo” Por supuesto, los reclusos no mienten, ya que la Cárcel del Condado Cook de Chicago se ha convertido en la mayor fuente conocida de nuevas infecciones por COVID-19, en una carrera macabra para ser el peor de las circunstancias posibles, con la infama Cárcel de Rikers Island de Nueva York.

Con múltiples muertes ya registradas, la Cárcel del Condado de Cook está bajo fuego por permitir que una persona muera esposada a una cama de hospital, tobillos y muñecas, vigilada las 24 horas por oficiales correccionales armados. Hasta el jueves, 276 reclusos y al menos 115 miembros del personal habían dado positivo por el coronavirus. Y, sin embargo, como señala The New York Times, las autoridades aún no han evaluado a los 4.500 reclusos de la cárcel.

Una demanda ha ayudado a avanzar en el proceso de pruebas exhaustivas y sistemáticas en la cárcel, pero todos los informes forman una constelación de negligencia y mala gestión cruel. Las personas encarceladas en la cárcel están furiosas con el ritmo glacial de los esfuerzos de ayuda y la reducción de la represión. A medida que la situación se ha vuelto más grave, las personas encarceladas han tomado medidas más audaces, como atacar a los guardias en medio de la noche para sacar sus llaves y dejar salir a las personas. La situación fue controlada rápidamente por las autoridades, pero la acción sola indica el nivel de lucha que las personas encarceladas están dispuestas a enfrentar en respuesta a la pandemia.

En las instalaciones correccionales del río Columbia de Oregón, la tensión estalló en un conflicto físico con los oficiales correccionales, lo que obligó a los guardias a retirarse a sus oficinas y esconderse. Un recluso informó: “Las personas están cansadas de tener suministros de limpieza inadecuados, de no recibir máscaras, de tener miedo de informar que se sienten enfermas [según los informes, las personas enfermas están en cuarentena en celdas de aislamiento], de no tener suficiente jabón”. Una segunda persona encarcelada informó: “Los guardias nos decían que no podíamos usar máscaras”, dijo el recluso, que pidió el anonimato por temor a represalias. “Las [dos unidades] se pusieron de pie y dijeron: ‘No, no puedes dictar nuestra salud. Te superamos en número y no lo vamos a aguantar más.’ “Esencialmente, obligaron a los guardias a salir de sus unidades durante unas tres horas”.

Los reclusos y los defensores de la justicia penal han pedido a la gobernadora Kate Brown que libere a los reclusos que se acercan al final de su condena para reducir el tamaño de la población de las cárceles de Oregón y evitar una mayor propagación de COVID-19. El lunes, siete prisioneros de Oregon presentaron una demanda contra Brown y el Departamento de Correcciones de Oregon, acusando a los funcionarios estatales de someter a los reclusos a castigos crueles e inusuales al no proteger adecuadamente a los prisioneros de COVID-19. Desde entonces, Brown solicitó información de ODOC “relacionada con la posible liberación anticipada de los reclusos”

En Seattle, los Servicios Legales de Columbia demandaron al estado a fines del mes pasado en nombre de cinco reclusos, pidiéndole a la Corte Suprema del estado que obligue a la liberación de todos los que estén bajo la custodia del Departamento de Correccionales que tengan 50 años o más; tiene serios problemas de salud; o está programado para su lanzamiento en los próximos 18 meses. Los defensores han dicho que se deben hacer algunas excepciones a dichos lanzamientos categóricos.

Esta demanda se produjo como respuesta a una perturbación masiva en el Complejo Correccional de Monroe después de que se informaron casos positivos. Los oficiales correccionales ofrecieron comidas de McDonalds a los reclusos más jóvenes para convencerlos de que se mudaran a los dormitorios al aire libre comunes a los patios de seguridad mínimos en los que los reclusos se almacenan en jaulas de 150 hombres con literas para que los reclusos mayores puedan ser reubicados en las celdas de dos hombres. Los reclusos se negaron a moverse alegando la falta de limpieza integral en el nivel infectado, citando que no permitirán que “los guardias jueguen con Dios [sus vidas]”. Los presos se rebelaron, destruyeron propiedades y se apoderó de extintores de incendios, amenazando con tomar a los guardias como rehenes.

Esfuerzos oficiales para descarcelar: muy poco, muy lento

Dakota del Norte y Utah se encontraban entre un puñado de estados que se movieron para identificar a los reclusos que podrían ser elegibles para ser liberados con el fin de reducir las poblaciones en prisión. Utah comenzó a liberar al primero de al menos 80 reclusos este mes que tenían un lugar para vivir que fue aprobado por los funcionarios y que ya estaba programado para ser liberado en los próximos tres meses. Dakota del Norte planeaba liberar a más de 50 prisioneros.

Esfuerzos como estos podrían considerarse un paso en la dirección correcta, pero en relación con el riesgo, ni siquiera constituyen un medio paso. Unos 2,3 millones de personas encarceladas corren el riesgo de contraer este virus. Hasta ahora, los esfuerzos para proporcionar máscaras han sido lamentables y contrastan con las políticas que dictan que el trabajo penitenciario se utilizará para hacer máscaras para los guardias, o para cavar fosas comunes para sus compañeros encarcelados.

Las políticas que han congelado las visitas familiares no han impedido la propagación del virus. La asignación de una botella de lejía para una unidad penitenciaria completa, como fue el caso en una unidad de Alabama, son síntomas similares de la verdad más amplia de que el estado está poniendo a millones de personas en condiciones de morir de muerte prematura y dolorosa.
Incluso las juntas de salud de la prisión dicen, a pesar de sus mejores esfuerzos, que las pruebas han sido lamentablemente insuficientes y no pueden afirmar que conocen el alcance total de la propagación, ya que los kits de prueba limitados solo han llevado a evaluar a los guardias y presos que muestran síntomas graves.

Las prisiones federales, las prisiones estatales, las prisiones privadas, las cárceles locales, las instalaciones juveniles y las detenciones de ICE deben moverse mucho más rápido y con mayor audacia hacia el descarcelamiento a gran escala. Casi todas las personas encarceladas de 50 años o más, en los últimos años de sus escandalosamente largas condenas, aquellos con enfermedades crónicas, aquellos con delitos contra la propiedad o sin víctimas, y muchos más necesitan ser liberados de inmediato. Estamos en un punto muerto en el que el estado decidirá si cientos de miles, si no millones, merecen una sentencia de muerte o no.

La clase dominante capitalista ha aumentado exponencialmente la dependencia del encarcelamiento para resolver las injusticias cada vez más profundas del capitalismo a lo largo de los años: desempleo masivo, desindustrialización, gentrificación, falta de vivienda y deuda. Ha creado un sistema de justicia criminal monstruoso de Frankenstein, que se está volviendo cada vez más audaz a medida que sus filas aumentan y la negligencia se vuelve cada vez más hostil.

Los ricos y poderosos no muestran inclinación a detener este ritmo. Un juez de Filadelfia negó todas las ofertas de liberación anticipada, para un total de 380 negaciones en dos días.
Pero eso no significa que las autoridades sean inmunes a la presión de la gente. Nueva Jersey ha liberado hasta el 20 por ciento de los detenidos de ICE después de que los inmigrantes encarcelados comenzaron una huelga de hambre en toda la unidad que se mantuvo durante semanas exigiendo que la administración actúe de inmediato.

La lucha continuará

¿Qué lecciones podemos sacar de este momento en el activismo carcelario? Hasta ahora, estamos viendo un patrón único en todas partes: levantamientos de prisión, protestas y demandas de partidarios en el exterior y algunas victorias iniciales. La lucha dentro de las cárceles da un movimiento concreto para que los activistas se aferren para ganar reformas que salvan vidas. Podemos predecir razonablemente que la lucha no se ralentizará, sino que se intensificará.

El camino a seguir es obviamente difícil para quienes están tras las rejas, pero es justo. Una persona encarcelada huyó de una instalación correccional federal en Carolina del Norte solo para dar una entrevista televisiva al día siguiente: “Me responsabilizo de tener que cumplir mi condena”, dijo Richard R. Cephas, de 54 años, que había estado en el Servicio Correccional Federal. tiempo en una condena por drogas. “Me inscribí para una sentencia de cárcel, no una sentencia de muerte”. Este poderoso testimonio de Cephas resume perfectamente la dicotomía nacida aquí: las cárceles deben liberar a la gente, o la gente encontrará una manera de liberarse para escapar de la muerte.

Y puede tomar más que unos pocos Átticas más para ganar las reformas necesarias y la liberación masiva de personas encarceladas. Pero en última instancia, se necesitará una revolución para ganar justicia para la clase trabajadora, encarcelada o no. El gobierno criminal capitalista, el gangsterismo de los tribunales y el sadismo de cada alcaide de la prisión han demostrado ser los verdaderos monstruos.

George Jackson, socialista revolucionario y héroe de la lucha en la prisión, a menudo citó a Ho Chi Minh “Cuando las puertas de la prisión se abran, el verdadero dragón saldrá volando”. Decimos que cuanto antes mejor. ¡Libera a la gente! ¡A todo dar, no máscara!

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