El artículo siguiente fue escrito antes de que el gobernador de Tennessee, Bill Haslam dejara su cargo de gobernador de Tennessee en enero. El lunes, 7 de enero, Haslam otorgó clemencia a Cyntoia Brown, en un caso que ganó contundente apoyo en el país por una campaña por su libertad. Aunque no saldrá de la prisión hasta agosto de este año, no obstante es una gran victoria para Brown. Este artículo explica los antecedentes de su caso.

La Corte Suprema de Tennessee el 6 de diciembre dictaminó que Cyntoia Brown debe cumplir un mínimo de 51 años antes de ser considerada para libertad condicional.

Pero en un caso que ha ganado la atención nacional generalizada, una liga creciente de simpatizantes se niega a aceptar esta injusticia y está comprometida a ganar su libertad inmediata.

Cyntoia Brown ya ha cumplido 14 años en un caso que destaca la crisis de niñas y mujeres forzadas en el tráfico sexual y tratadas como delincuentes, en lugar de su realidad como víctimas.

La dureza de las leyes de sentencia de Tennessee y la consideración extremadamente estricta por parte de la corte federal de los Estados Unidos en su apelación, obliga a que una lucha popular urgente sea la clave para ganar su libertad.

Una víctima infantil del tráfico sexual

Brown era una adolescente, con sólo 16 años de edad en 2004, cuando fue obligada por un proxeneta conocido como Kut Throat a la trata de personas. Él le ordenó salir a la calle un día en agosto, y un hombre de 43 años llamado Johnny Allen recogió a Brown y la llevó a su casa. Él le mostró varias armas en su casa en un comportamiento que ella sentía que era amenazante. A medida que avanzaba la noche, Allen alcanzó debajo de su cama. Brown pensó que estaba a punto de agarrar un arma y ella le disparó con una pistola que llevaba en su bolso por seguridad.

Aunque Brown era una joven y una víctima del tráfico sexual y la violencia, los fiscales la juzgaron de adulta. Ella había sufrido una infancia llena de severa negligencia y abuso.

Al final del juicio, fue condenada por asesinato en primer grado, asesinato premeditado y robo con agravante. Brown había tomado dinero de la posesión de Allen debido a su temor de que Kut Throat la lastimara si no regresaba con dinero.

Ahora ella tiene 30 años y ha estado en prisión casi la mitad de su vida. Brown ha superado muchos obstáculos en su vida y ha impresionado a muchos, incluso su abogado de apelaciones Charles W. Bone, quien se conmovió para representarla después de ver un documental de PBS, “Me Facing Life: Cyntoia Brown’s Story” (Yo enfrentando la vida, la historia de Cyntoia Brown), en 2011. La película generó conciencia y apoyo nacional.

Ella recibió su GED y su título de asociado y ahora está aspirando a obtener una maestría. Ella ha sido mentora de otras mujeres jóvenes en la prisión. Incluso el ex fiscal general adjunto de Tennessee, Preston Shipp, quien argumentó con éxito en contra de su apelación, se está pronunciando ahora en su nombre. Irónicamente, él cambió su opinión de ella cuando, casualmente, ella se convirtió en una de sus estudiantes en sus clases de prisión.

Una impresionante lista de 13 organizaciones nacionales que trabajan por la justicia para jóvenes encarcelados presentó un informe para respaldar sus apelaciones, incluso el Centro de Derecho Juvenil, Centro de Condena Injustificada de Jóvenes, The Sentencing Project, Hospital General de Massachusetts, Centro para el Derecho, el Cerebro y el Comportamiento, Robert F. Kennedy Derechos Humanos, La Facultad de Derecho de Northwestern Pritzker, y otros. El grupo de legisladores negros del estado de Tennessee celebró una conferencia de prensa. Artistas y personalidades de renombre, desde Rihanna hasta LeBron James y Kim Kardashian, están usando sus redes sociales para abogar por ella.

Gobernador se enfrenta a militantes de la BLM

Esta semana, su lucha fue llevada públicamente al gobernador de Tennessee, Bill Haslam, cuando jóvenes activistas lo instaron a usar su poder ejecutivo para liberarla.

El 10 de diciembre, varios jóvenes de Black Lives Matter Nashville hablaron públicamente durante un evento en una biblioteca pública, donde el gobernador hablaba sobre la importancia de la educación. El organizador de BLM, Justin Lang, se levantó para hablar.

“Ya que estamos hablando de educación, quería hacer una pregunta sobre uno de sus estudiantes de Tennessee y un graduado de la Universidad Lipscomb, Cyntoia Brown. Como víctima de tráfico sexual y asalto, esta es una sentencia injusta en primer lugar”.

Lang se refería a una ley de Tennessee de 2012 que ahora reconoce que los menores en el trabajo sexual no están involucrados en actividades delictivas, sino que son víctimas de tráfico sexual.

Lang concluyó: “Y, entonces, me pregunto ¿por qué Cyntoia Brown ha estado encarcelada durante 14 años por daños duraderos? … Gobernadora Haslam, usted tiene el poder y la capacidad de otorgarle clemencia a Cyntoia Brown, y por eso le pregunto cuándo le otorgará su clemencia, le pregunto cuál será su legado cuando salga de su cargo y cómo responderá a esta violación de derechos humanos, que el estado de Tennessee está cometiendo al mantenerla encarcelada?”

Haslam respondió: “… aunque el caso de Cyntoia ha recibido mucha publicidad, no creo que quieras que tratemos el de ella de manera diferente a muchos casos que creo que la gente quiere que revisemos”. Dijo que decidirá antes de dejar el cargo de gobernador el 19 de enero.

No convenció a los manifestantes que conocen demasiado bien su historial.

Haslam ha negado el 100 por ciento de todas las apelaciones de indulto y clemencia presentadas ante él en sus ocho años como gobernador.

Los jóvenes del público cantaron en voz alta durante varios minutos: “¿Qué queremos? ¡Clemencia! ¿Cuándo lo queremos? ¡Ahora!” Ese intercambio se ha vuelto viral y ha reforzado el clamor nacional para que Brown sea liberado.

Con la decisión de la Corte Suprema de Tennessee, ahora depende de la Corte de Apelaciones del Sexto Circuito decidir sobre su apelación. Pero la ley actual, a nivel estatal y federal, ha sido una carga excesiva para las mujeres y las niñas que luchan contra sus abusadores como culpables, así como para acusar a menores. Las prisiones y cárceles de Estados Unidos están llenas de un número récord de prisioneros, más de 2,3 millones tras las rejas y 4,5 millones en libertad condicional o en libertad condicional.

El miembro de Nashville del Partido por el Socialismo y la Liberación, Daniel Ndungu, enfatizó la urgente necesidad de que todos se unan en una amplia campaña para Cyntoia Brown. “La única justicia verdadera para Cyntoia es la libertad. Con Black Lives Matter Nashville y muchas otras personas a nivel local y nacional, nosotros en el PSL comprometemos nuestro apoyo y energía por su libertad “.

¡Libertad para Cyntoia Brown ahora!