Izquierda, captura de pantalla de NY Patch. Derecha, foto de Liberación

Izquierda, captura de pantalla de NY Patch. Derecha, foto de Liberación

Este mes, seis policías afroamericanos y latinos presentaron una demanda contra el Departamento de Policía de Nueva York. Afirmaron represalias, dijeron, por objetar las instrucciones de los supervisores de arrestar a personas afroamericanos y latinas por evasión de tarifas del metro, e ignorar a las personas asiáticas y blancas que no pagan.
Esta demanda confirma lo que los jóvenes oprimidos aquí han sabido por algún tiempo. La “solución” de esta ciudad para un sistema de tránsito decrépito es hacer chivo expiatorio y arrestar a jóvenes de color que no pueden pagar la tarifa de $ 2.75, y acusarlos de “robo de servicios”.

El transporte público de la ciudad de Nueva York ha sido llamado el peor sistema de transporte público de cualquier ciudad importante del mundo. Unos 4,3 millones de personas usan el transporte público de la ciudad de Nueva York todos los días. La mayoría de esas personas son pobres o de clase trabajadora. Dependen del metro, los autobuses, los puentes y los túneles para llevarlos al trabajo, la escuela y las citas médicas a tiempo. Sufren más cuando no hay servicio, y los trenes llegan tarde o se va la luz.
El metro de la ciudad de Nueva York se está desmoronando porque está realmente controlado por bancos, corporaciones y políticos que anteponen las ganancias por encima de la gente, descuidan el sistema y luego usan la policía para mantener el control.

Historia oculta de el metro

El sistema de metro de Nueva York se inauguró en 1904, a 5 centavos por viaje. Con el transporte por la calle congestionado e impredecible, los trenes subterráneos dieron a los propietarios de fábricas y comerciantes de grandes ventas acceso a un grupo más amplio de trabajadores que podían llegar al trabajo de manera oportuna.

El sistema de trenes subterráneos fue construido y propiedad de compañías privadas que mantuvieron la tarifa a 5 centavos durante 44 años. Esto no se debió a ningún sentido de justicia o disposición a renunciar a las ganancias, sino porque temían la ira de los trabajadores si aumentaban la tarifa.

Para aumentar la tarifa y al mismo tiempo retirarse de la mira, estos capitalistas idearon un plan para transferir la propiedad de los trenes subterráneos al gobierno. No estaban pensando en poner el metro en la mano de la gente. Vieron la propiedad del gobierno como la transferencia de la propiedad de los capitalistas individuales al gobierno colectivo del estado capitalista, un estado que trabajó principalmente en sus intereses.

Pero los funcionarios electos también sintieron la presión, y no quisieron ser responsables ante el público por una subida de tarifas. Entonces, en 1953, el Consejo de la Ciudad de Nueva York creó la Autoridad de Tránsito Metropolitano y la Autoridad de Tránsito (MTA y TA por sus siglas en ingles) para proteger el Consejo de la Ciudad, el alcalde, el gobernador y la legislatura estatal y las corporaciones. Con alguna regulación menor, la MTA y la TA regularmente aumentaron las tarifas y recortaron el presupuesto de tránsito, y su existencia desvió la ira masiva de los capitalistas y políticos.

Junta de la MTA: millonarios de suburbios

La policía arresta a una mujer que vende churros. Foto: Captura de pantalla, ABC7 News

La policía arresta a una mujer que vende churros. Foto: Captura de pantalla, ABC7 News

Hoy, los bancos de Wall Street, el estado, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, el alcalde Bill De Blasio, la Junta de la MTA y los contratistas de la MTA y especialmente los bancos manipulan el sistema de transporte público y las personas para mantener el poder y engordar los márgenes de ganancia. La MTA proporciona la tapa. Para asegurarse de que funcionó en beneficio de las ganancias y no del interés público, la junta está repleta de millonarios y controlada por políticos.

Los 21 miembros de la Junta de MTA son nominados por el gobernador. El alcalde puede recomendar cuatro escaños para la nominación. Los representantes de los trabajadores organizados y el Comité Asesor Permanente de Ciudadanos (PCAC) ocupan seis escaños rotativos sin derecho a voto. Se supone que estos escaños sin derecho a voto, alrededor del 36 por ciento de la junta, representan la voz de los usuarios de MTA. En realidad viven en la ciudad.

Los otros, los 17 con el voto y el poder, son millonarios que ni siquiera viven en la ciudad, sino que provienen de los suburbios.

¿Cómo obtener un contrato de MTA? Financiar a un político

Los funcionarios electos reciben contribuciones de campaña de contratistas adinerados a cambio de lucrativos contratos de la MTA. Mientras el gobernador Cuomo ha criticado públicamente esta práctica, también ha recibido donaciones de contratistas de la MTA. Desde 2011, sus campañas han recibido $ 3 millones de contratistas de la MTA y $ 1.5 millones de donantes con vínculos con la MTA, incluidos los miembros de la junta. Los funcionarios y contratistas electos continúan atacando el sistema de transporte público y erosionan la confianza pública.

La milla de pistas más cara del mundo

Con la distribución del contrato basada en quién contribuye a qué político, el costo de mantenimiento y expansión ha pasado por la estratosfera. El costo estimado del proyecto Long Island Rail Road, conocido como “East Side Access”, ha aumentado a $ 12 mil millones, o cerca de $ 3.5 mil millones por cada nueva milla de vía. Esto lo hace el más caro del mundo por milla, el más caro del mundo y siete veces el promedio en otros lugares.

El metro de Second Avenue recientemente terminado en el Upper East Side de Manhattan y la extensión de 2015 de la línea No. 7 a Hudson Yards también costó mucho más que el promedio, a $ 2.5 mil millones y $ 1.5 mil millones por milla, respectivamente.
El gasto ha tenido lugar incluso cuando la Junta de la MTA ha recortado repetidamente el presupuesto de tránsito y ha reducido el mantenimiento del metro central. Durante décadas, los políticos han desviado dinero de la autoridad de tránsito y lo han cargado con deudas.

Los trabajadores pagan tarifas, los bancos toman el dinero

Los bancos de Wall Street son quizás los mayores saqueadores del sistema de transporte público. La deuda de la MTA es de $ 34.1 mil millones. El gasto deficitario es un enorme 17 por ciento del presupuesto operativo, por lo que el servicio de la deuda y los pagos de ingresos son el mayor gasto de la MTA. Esta deuda continúa creciendo, y algunos esperan que sea de $ 42 mil millones para 2022.

El peor sistema de transporte del mundo

Este enfoque en las ganancias y no en las personas es responsable de los problemas de todo el sistema que incluyen demoras diarias en los trenes, cortes de energía, problemas de señal, hacinamiento y envejecimiento de la infraestructura. A partir de hace cinco años, la mitad de las 468 estaciones de metro necesitaban reparaciones. La Comisión de Presupuesto Ciudadano estima que, al ritmo actual, la MTA terminaría estas reparaciones en 50 años.

La junta de la MTA, sin embargo, no ha propuesto cancelar la deuda con los bancos, ni erradicar la corrupción y el relleno del contrato para recaudar dinero para reparaciones. En lugar de tomar medidas que realmente podrían arreglar el rápido deterioro del sistema de tránsito, la Junta se centra en aumentar las tarifas. Las tarifas del metro han aumentado cada dos años desde 2009. Estas alzas perjudican injustamente a las personas pobres y de la clase trabajadora, que luego se convierten en el blanco de la policía cuando no pueden pagar.

La evasión de tarifas aumentó después del aumento de la tarifa a $ 2.75 el 21 de abril, cuando las personas de la clase trabajadora que ya luchaban por pagar ahora tenían que elegir entre no usar el transporte público o desafiar la tarifa.Los evasores de tarifas reciben una citación y una multa de $ 100. Esto pone a las personas pobres con pocos recursos financieros en riesgo de más sanciones financieras y participación de la policía cuando no pueden pagar las multas.

Los policías de la MTA se publican principalmente en vecindarios afroamericanos y latinos empobrecidos. Es común ver a los oficiales que se esconden para atrapar a los pegadores después de haber entrado en el torniquete. Esto no es disuasión del crimen, esto es atrapamiento.

Para muchos, las alzas de tarifas significan elegir entre la compra de alimentos y poder ir al trabajo. Foto: Fair Fares (Tarifas justas)

Para muchos, las alzas de tarifas significan elegir entre la compra de alimentos y poder ir al trabajo. Foto: Fair Fares (Tarifas justas)

La policía del metro protege el capital y ataca a los vulnerables

La Junta de la MTA siguió el alza de tarifas de abril con una campaña de propaganda que vinculaba el sistema de metro que fallaba con la evasión de tarifas. La MTA está contratando a 500 policías adicionales en la Fuerza de Tarea de Cumplimiento de Tarifas, y los envía a los subterráneos para atacar específicamente a los evasores de tarifas, pero también a los comerciantes a pequeña escala y a las personas sin hogar que buscan refugio en los subterráneos. En los próximos 3 años, el costo de los oficiales y supervisores superará los $ 260 millones, aunque, según las propias cifras de la ciudad, la evasión de tarifas ha costado a la ciudad menos que eso: unos $ 200 millones. Una presencia policial más severa no solo es un desperdicio de dinero, sino que también ha llevado a una mayor violencia contra el público.
El 25 de octubre, un grupo de policías ingresó a un vagón de metro lleno de personas con armas de fuego para arrestar al adolescente Adrian Napier por evasión de tarifas.

El 28 de octubre, la policía disparó un arma eléctrica no letal a un joven de 16 años por saltar un torniquete.

A principios de noviembre, la policía de la MTA arrestó a dos mujeres por vender churros en la estación de tren. Las mujeres fueron detenidas, recibieron una citación y sus carros de comida, la fuente de sustento, fueron retirados.

MTA para la gente

Yendo aún más lejos, la Junta recientemente expresó su apoyo a la prohibición de por vida de las personas arrestadas repetidamente en el metro, y planteó la idea de avergonzar públicamente a los evasores de tarifas en línea. Mientras tanto, las personas que usan el sistema no tienen una voz real sobre cómo funciona, fuera de las falsas audiencias públicas que nunca conducen a cambios.

Pero son las personas quienes construyeron el transporte público. Son nuestros impuestos y tarifas los que mantienen funcionando el sistema. Son los trabajadores de la MTA quienes hacen que el sistema funcione y lo mantengan en funcionamiento. Entonces, es la clase trabajadora la que debería controlar el sistema de transporte público. Con los trabajadores en control, el transporte público podría ser gratuito para todos y un recurso para la gente, no una alcancía para los ricos.