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Desfinanciemos la policía, no la educación

En un país tan rico como Estados Unidos, uno podría pensar que garantizar que los estudiantes tengan acceso a una educación y servicios de calidad no sería un problema. Se podría pensar que en un país tan rico como el nuestro, sería una prioridad que los estudiantes y sus familias se mantengan en buena salud y tengan acceso a la atención médica, así como a la atención de la salud mental durante una pandemia mundial. Se podría pensar que se requerirían pruebas nacionales de COVID-19 antes de abrir las puertas de las escuelas a los estudiantes, educadores y personal.

En este país, la gente espera que estas necesidades básicas de salud pública se cumplan, teniendo en cuenta la riqueza que han acumulado. En cambio, nuestra realidad es que seguimos viendo nuestras escuelas públicas sin fondos y los fondos invertidos en una fuerza policial brutal, represiva y militarizada cuyo propósito es ejercer fuerza letal sobre todos, independientemente de la edad, la raza, el género o la supuesta criminalidad. Para revertir esta inequidad, deberíamos desfinanciar la policía, en vez de nuestro sistema de educación pública.

A principios de junio, la policía había matado en servicio activo este año a 429 personas en todo Estados Unidos. Si esta tasa continúa, más de una persona al día será asesinada por la policía en 2020. Según el grupo de investigación Police Integrity Research at Bowling Green State, la policía en servicio activo cobra la vida de entre 900 y 1.100 personas al año, con menos de ocho muertes, de promedio, resultando en acusaciones e incluso menos condenas.

A pesar de la gran cantidad de evidencia que muestra el carácter represivo y violento de la policía en todo el país, el levantamiento contra la brutalidad policial racista y el terror que ocurrió en Ferguson en 2014, así como en Baltimore en 2015, no fueron suficientes para convencer a los demócratas o republicanos de que algo necesita cambiar en los departamentos de policía de todo el país. El número desproporcionado de personas afroamericanas, indígenas y latinas tras las rejas no ha sido suficiente para que los políticos tomen en serio los gritos de los afroestadounidenses y de toda la clase trabajadora. Los políticos continúan ignorando las necesidades de la gente y, en cambio, usan el dinero de los ciudadanos para financiar y militarizar las fuerzas policiales opresivas.

Por ejemplo, el Departamento de Policía de Nueva York tiene una de las fuerzas policiales más grandes de la nación. De hecho, si la policía de Nueva York fuera un ejército, sería el séptimo ejército más grande del mundo debido a su tamaño y al nivel de militarización. A pesar de la disminución de la tasa de delincuencia, el dinero de los contribuyentes continúa siendo vertido en una institución que criminaliza, brutaliza, viola y asesina a personas afroamericanas y de clase trabajadora pobre. En la ciudad de Nueva York, los $6 mil millones que se destinan a la policía de Nueva York y su continuación del terror policial racista, el cauce de la escuela a la prisión y la continua terrorización de los jóvenes y sus familias, deben gastarse en las escuelas públicas y las comunidades en el que viven nuestros estudiantes, donde deben sentirse seguros de la brutalidad a manos de la policía. Además, hay más de 10,000 niños sin hogar en el sistema de escuelas públicas de Nueva York; nuestra sociedad necesita invertir en ellos en lugar de la policía.

En abril, en medio de la pandemia de COVID-19, 469,000 empleados del distrito escolar público perdieron sus empleos a nivel nacional. Estas posiciones incluyen maestros de K-12, bibliotecarios escolares, asesores universitarios, ayudantes que trabajan con estudiantes con discapacidades, consejeros y más. El número de maestros y personal aún no se ha recuperado de la recesión de 2008. De hecho, los dos sindicatos de docentes más grandes, la NEA y la UFT, han solicitado al Congreso un mínimo de $75 mil millones para que sus escuelas públicas sobrevivan en los próximos meses, pero en cambio el Congreso solo les dio $13,5 mil millones. Estos recortes afectarán la educación y el futuro de los jóvenes durante años, incluso décadas por venir, especialmente los estudiantes de color en vecindarios de bajos ingresos y de clase trabajadora. Hacer que las escuelas públicas paguen por la crisis de la pandemia en los EE.UU. no solo conducirá a la pérdida de empleos, sino que se duplicará e incluso se triplicará en algunos casos del tamaño de las clases, así como se distribuirán menos recursos a las escuelas en los distritos más pobres.

Volviendo al ejemplo de la ciudad de Nueva York, el alcalde Bill DeBlasio planea hacer recortes a la educación por $827 millones en medio de la pandemia. Estos recortes tendrán un impacto directo en las escuelas y los niños, especialmente las escuelas que ya estaban recibiendo pocos recursos y fondos para sus estudiantes. Los recortes significan una congelación de contratación, menos consejeros y aún menos trabajadores sociales. Además, habrá menos enfermeras y menos dinero para gastos operativos. En medio de una pandemia, los recortes en las operaciones son inaceptables, teniendo en cuenta el nivel de operación en el que necesitamos estar para abrir las escuelas nuevamente de manera segura. El mayor nivel de operaciones necesarias para reabrir de manera segura incluye controles de temperatura y salud, distribución de equipos de protección personal y sistemas para mejorar la higiene y el distanciamiento social.

Parte de la discusión sobre la reapertura de las escuelas es el deseo declarado de cerrar la brecha digital entre los estudiantes que viven en la pobreza y aquellos que son más ricos. Además, los líderes de la ciudad y la educación afirman que los estudiantes podrán ponerse al día en el otoño, pero ¿cómo se hará? ¿Cómo se puede cerrar la brecha digital, y los estudiantes pueden ponerse al día, cuando los maestros, que han muerto a causa de COVID-19, que se han retirado, han sido despedidos o excedidos, no están siendo reemplazados porque supuestamente no hay fondos para ello? ¿Quién enseñará y apoyará a los niños y las familias en torno a la tecnología? ¿Cómo puede tratar de abordar las desigualdades en las escuelas cuando los recortes presupuestarios realmente aumentarán las desigualdades?

La financiación total para la policía, al tiempo que desfinancia el sistema de educación pública, criminaliza a los estudiantes y sus familias, a través del aumento de la presencia policial militarizada en el campus de la escuela. Los estudiantes necesitan más recursos cuando las escuelas vuelvan a abrir en el otoño, no enormes recortes presupuestarios. Más criminalización y represión policial les dejará peor de lo que están ahora.

Debemos oponernos a los políticos que afirman que no hay suficientes fondos para la educación pública, mientras que el dinero de los contribuyentes se utiliza para militarizar nuestras escuelas y dañar a nuestros jóvenes. A medida que la pobreza general se profundiza, la brutalidad policial continúa sin control. El estado penitenciario ha crecido en alcance, encontrando nuevas formas de criminalizar y encarcelar a personas vulnerables. Los partidos republicano y demócrata han convertido nuestras escuelas en lugares donde los policías criminalizan, racializan y oprimen a los estudiantes. El gobierno de los Estados Unidos no ha mostrado ningún respeto por la educación y la vida de sus jóvenes, ya que prioriza invertir más en los sistemas de justicia penal y juvenil que en los programas sociales que apoyarán a los jóvenes de la nación.

En todos los estados, el gasto en el sistema penitenciario y la policía creció a un ritmo mucho mayor que el gasto en educación en los últimos 30 años, con efectos desastrosos. Durante más de 30 años, la educación pública ha sido desfinanciada. Durante 30 años, nuestros estudiantes se han estado perdiendo una educación de calidad y han sido criminalizados en el proceso. Un ejemplo de este proceso es que durante el año escolar 2011-2012, los estudiantes afroamericanos fueron solo el 16 por ciento de la población de las escuelas públicas en los EE.UU., Sin embargo, fueron el 31 por ciento de los arrestados por incidentes en las escuelas. Esa tendencia ha continuado.

La presencia policial en nuestras escuelas también aumenta el nivel de peligro para las personas que son indocumentadas y / o que tienen familiares que lo son. Las familias indocumentadas viven con el miedo de asistir a las conferencias de padres y maestros de sus hijos y a las actividades después de la escuela. La gente necesita una educación pública de calidad para todos. La policía debe ser expulsada y nuestras escuelas públicas deben estar totalmente financiadas para garantizar una educación de calidad, salud y seguridad para todos los estudiantes, incluidos los estudiantes afroamericanos, indígenas, latinos, asiáticos, árabes, LGBTQ, estudiantes pobres y salud para todos.

La presencia policial en las escuelas es traumática para los estudiantes, y esto afecta desproporcionadamente a los estudiantes afroamericanos, indígenas y latinos. Los estudios sobre el cauce de la escuela a la prisión han revelado el papel criminal que juega la policía al guiar a los estudiantes de la clase trabajadora al sistema de justicia penal, desde los 7 años de edad. Después de que las escuelas traen a la policía a las escuelas, los estudiantes se vuelven más criminalizados a medida que los oficiales de policía tienen la tarea de abordar los problemas disciplinarios de la escuela.

La policía no sólo aterroriza a los estudiantes en la escuela, sino también en las comunidades. Los departamentos de educación deben romper los lazos con la policía porque la policía hace cumplir, en lugar de impedir el cauce de la escuela a la prisión. Invertir en la policía, en lugar de en nuestras escuelas públicas, no solo es absurdo, sino que es racista, anti-pobre y francamente incorrecto. Continuar el desfinanciamiento de nuestras escuelas, en lugar de la policía, muestra claramente de qué lado están los funcionarios estatales, y no es del lado de la gente o de nuestros jóvenes.

En lugar de que los líderes de los estados, las ciudades y los distritos escolares se esfuercen por encontrar formas de reabrir las escuelas demasiado pronto bajo la presunción de seguridad por el bien de la economía, deben repensar los presupuestos que ya están en su lugar y redistribuir esos fondos a comunidades y escuelas pobres y de clase trabajadora que han sido víctimas de la policía durante demasiadas décadas. En lugar de engañar a las familias para que crean que las escuelas con poco personal pueden mantener a los estudiantes y sus familias a salvo de contraer COVID-19 al ofrecer modelos inaceptables para la reapertura de las escuelas, nuestro gobierno debería establecer sitios de pruebas masivas para garantizar que nuestros estudiantes, sus familias y sus comunidades estén realmente seguros.

Desfinanciar a la policía, especialmente durante una pandemia, permitiría redistribuir millones y miles de millones de dólares en las ciudades a comunidades, escuelas, atención médica y otros programas sociales que permiten a las personas sobrevivir. Para que las escuelas se vuelvan a abrir de manera segura en el otoño, las escuelas y las comunidades necesitan más fondos, no el continuo desembolso de la educación pública. Se necesita dinero para las pruebas masivas de COVID-19, el rastreo de contactos y los centros de salud para las personas que dan positivo para recuperarse.

Nuestros jóvenes merecen dinero para enfermeras, trabajadores sociales, consejeros, suministros, ayudantes y paraprofesionales para las personas con discapacidad en sus escuelas. Necesitamos desfinanciar la policía y usar el dinero para desegregar nuestras escuelas, y contratar más maestros de color, especialmente hombres afroamericanos. Necesitamos ese dinero para hacer que el plan de estudios sea accesible para todo tipo de estudiantes, y para garantizar que nuestros estudiantes estén alimentados y tengan un lugar seguro para vivir.

Nuestros estudiantes han experimentado tantas pérdidas durante esta pandemia, y actualmente están luchando y liderando un levantamiento nacional para las vidas de los afroamericanos durante el cual están siendo testigos de la violencia y la brutalidad no sólo de la policía, sino también de la opresiva policía y fuerzas militares en todo el país. En lugar de seguir desperdiciando fondos en la militarización de nuestras escuelas y comunidades, exigimos que la policía sea desfinanciada, que las escuelas rompan los lazos con la policía y que el dinero se invierta en educación pública y el futuro de los jóvenes de Nueva York.

Las recientes revueltas contra el racismo en los EE.UU. ya lo han hecho realidad en varias ciudades importantes de EE.UU. El 3 de junio, solo ocho días después del asesinato policial de George Floyd en Minneapolis, cuando las rebeliones contra la brutalidad policial racista se extendieron por todo el mundo, la Junta Escolar de la ciudad votó para cortar los lazos con el Departamento de Policía de Minneapolis. Dos días después, en la ciudad de Portland, el Superintendente del distrito escolar decidió también cortar los lazos con la policía. El 10 de junio, las escuelas públicas de Seattle suspendieron su contrato con la policía por un año. Al día siguiente, la junta escolar de Denver votó para eliminar a la policía de las escuelas. La Junta Escolar de San Francisco votó para cortar los lazos con la policía el 23 de junio. Al día siguiente, la Junta Escolar de Oakland votó por unanimidad para aprobar la “Resolución George Floyd para poner fin al Departamento de Policía de las Escuelas de Oakland”. Cerca, el condado de West Contra Costa en California hizo lo mismo. En una votación unánime el 25 de junio, la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de la Ciudad de Sacramento votó por no contratar con la policía y destinar $600,000 para financiar una Fuerza de Tarea de Estrategia de Seguridad Alternativa.

Hay fuertes movimientos dirigidos por estudiantes en Chicago y Los Ángeles para sacar a la policía de las escuelas, los cuales están respaldados por los sindicatos de maestros de escuelas públicas de la ciudad y han estado en las calles en los últimos días. Recientemente, el sindicato de maestros de Boston aprobó una resolución que apoya la eliminación de la policía de las escuelas públicas de Boston que dice: “Boston Teachers Union hace un llamamiento a BPS para que retire a toda la policía de las escuelas, incluida la Policía Escolar de Boston, el Departamento de Policía de Boston (BPD) (incluida la unidad escolar de BPD) y todas las demás fuerzas del orden. Además, BTU pide a BPS que invierta los $4 millones de dólares que actualmente gasta en la Policía Escolar de Boston en servicios de salud mental y prácticas de justicia restaurativa en nuestras escuelas “. Una gran manifestación de estudiantes, familias y maestros se reunió en junio en la ciudad de Nueva York exigiendo que la junta escolar cortara los lazos con la policía de Nueva York. En Phoenix, Arizona, los estudiantes comenzaron una petición para retirar a la policía de las escuelas.  

Necesitamos sindicatos de docentes para continuar aprobando resoluciones como estas y más. Los maestros y sus sindicatos deben hacer que la lucha contra el racismo sea una característica definitoria de ser un maestro y un miembro del sindicato. Sabemos que nuestras escuelas no cuentan con fondos suficientes y están siendo atacadas porque sirven a personas pobres y de clase trabajadora, particularmente a las comunidades afroamericanas y latinas.

En todo Estados Unidos, las personas en pueblos y ciudades, grandes y pequeños, exigen que las ciudades y las juntas escolares aporten fondos en vez de llenarse la boca con discursos; exigen un financiamiento completo de la educación, la seguridad y la salud de calidad para todos los estudiantes, sacar a la policía de las escuelas y desfinanciar a la policía. A medida que se acerca la reapertura aparente de las escuelas en el otoño, a pesar del aumento de las tasas de COVID-19 en los EE.UU. que afecta desproporcionadamente a las personas afroamericanas, el continuado incremento de asesinatos policiales racistas, y la creciente crisis de desempleo que también afecta desproporcionadamente a afroamericanos, indígenas y latines: la lucha del pueblo por la justicia está ganando fuerza y poder. Los estudiantes, sus familias y los trabajadores que han estado en las calles luchando contra el racismo y por la justicia están listos para continuar este movimiento histórico.

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