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Gran victoria en Denver: el juez desestima el cargo de secuestro, pero los líderes de la protesta aún enfrentan 36 años

La siguiente declaración fue emitida por el Comité Nacional de Justicia en Denver.

Con la carga más pesada desechada, la lucha continúa para que los activistas derroten a los cargos restantes.

Denver, Colorado. El 25 de marzo de 2021, después de más de nueve horas de testimonio en una audiencia preliminar, el juez de la corte del condado de Adams, Leroy Kirby, desestimó el cargo de intento de secuestro en primer grado contra Lillian House, Joel Northam y Eliza Lucero del Partido por el Socialismo y la Liberación (“PSL ”). Esto representa un gran paso adelante en la defensa contra la acusación política impuesta por la policía y los fiscales de Aurora contra los líderes de las manifestaciones pacíficas en Aurora este verano pasado exigiendo justicia para Elijah McClain. Los acusados podrían haber enfrentado entre 12 y 24 años de prisión por este único cargo si fueran declarados culpables.

En la audiencia preliminar, la fiscalía no proporcionó evidencia de que alguno de estos manifestantes cometiera algún acto de violencia, o bloqueara alguna entrada a la comisaría el 3 y 4 de julio de 2020, durante una protesta en la subestación APD Distrito 1. El juez Kirby fue claro en su decisión que PSL desalentó activamente cualquier acción ilegal. Además, los agentes tuvieron libertad de movimiento durante la totalidad de la protesta y, de hecho, se recluyeron dentro de la comisaría por orden de sus comandantes.

Es muy raro que los cargos sean desestimados en una audiencia preliminar. A diferencia de un juicio, la carga de la prueba de la acusación es mucho menor y el juez puede considerar pruebas que no se permitirían en un juicio, como los rumores. Incluso teniendo en cuenta esta carga de la prueba extraordinariamente baja, el juez Kirby determinó que no había causa probable para el cargo de intento de secuestro y, además, declaró que si la declaración jurada de arresto le hubiera llegado para su revisión, no habría autorizado el inicio del caso.

La Sra. Lucero, el Sr. Northam y la Sra. House han estado profundamente involucrados en llamar la atención y el escrutinio del público sobre el asesinato de Elijah McClain por parte del Departamento de Policía de Aurora y el subsiguiente encubrimiento de las acciones ilegales de APD. Basado en gran parte en las palabras y acciones de la Sra. House, el Sr. Northam y la Sra. Lucero durante el verano de 2020 (y en el año anterior), el movimiento pacífico de masas por la justicia de Elijah McClain ha atraído una atención local y nacional significativa a estos temas excepcionalmente importantes de brutalidad policial e injusticia racial y ha forzado la apertura de las investigaciones sobre APD y el asesinato de Elijah McClain.

Declaraciones de los abogados defensores:

Declaración de la abogada Amelia Power, en representación de Lillian House: Todos nuestros clientes fueron arrestados por estos cargos sin previo aviso el 17 de septiembre de 2020 por policías fuertemente armados y agresivos. La Sra. House, la Sra. Lucero y el Sr. Northam fueron llevados a la cárcel de Denver donde estuvieron retenidos durante ocho horribles días en condiciones de COVID antes incluso de ver a un juez para establecer una fianza o de recibir derechos a ser puestas en libertad. Escuchar al juez Kirby decir que él no creía que la orden de arresto ni siquiera debería haberse emitido reivindica nuestros clientes y respalda la justicia de su causa, pero también subraya el costo humano muy real que tiene para las personas cuando la policía y los fiscales deciden usar su poder significativo para tomar represalias contra ciudadanos privados. La Sra. House continúa enfrentando una gran cantidad de cargos por delitos graves y delitos menores en los condados de Adams y Arapahoe y seguiremos protegiendo fervientemente sus derechos constitucionales y nos aseguraremos de que este sistema no la castigue a ella ni a su importante mensaje.

Declaración del abogado Adam Frank, en representación de Eliza Lucero: Esta acusación es un asalto a los valores estadounidenses fundamentales. Nuestros clientes no solo participaron obviamente en un discurso político protegido por la Primera Enmienda, sino que participaron en algunos de los discursos políticos más importantes que nuestro estado haya visto en décadas. Se aseguraron de que el mundo supiera que el Departamento de Policía de Aurora asesinó a Elijah McClain, que APD se negó a despedir a los oficiales que lo mataron y que el ex fiscal de distrito Dave Young se negó a procesarlos. APD y DA Young respondieron no haciendo justicia a los asesinos de Elijah McClain, sino buscando venganza contra los manifestantes que se atrevieron a contarle al mundo sobre su fechoría. Ahora DA Mason tiene una opción. Él no creó esta desgracia de acusación, pero la ha heredado. Si defiende la Primera Enmienda y desestima los cargos restantes contra nuestros clientes, será legítimamente elogiado. Si se niega y, en cambio, arrastra a cabo este desastre, entonces lo poseerá y los votantes de Aurora lo recordarán.

Declaración del abogado Josh Landy, en representación de Joel Northam: La decisión del juez Leroy Kirby de desestimar los cargos de secuestro contra nuestros clientes fue justa. Fue la primera vez que nuestros clientes pudieron participar en el proceso judicial y sentir que estaban siendo tratados de manera justa; un privilegio que nunca les concedió el Departamento de Policía de Aurora o el ex fiscal de distrito electo. En lugar de respetar los derechos de libertad de expresión protegidos constitucionalmente de nuestros clientes, el Departamento de Policía de Aurora decidió silenciarlos y encarcelarlos por delitos que no cometieron. En lugar de actuar como un control de la policía, el ex fiscal de distrito electo redobló y acusó a nuestros clientes de delitos graves que podrían ponerlos en prisión durante décadas. La decisión del juez Kirby de frenar esta acusación equivocada lo convierte en el único miembro del sistema de justicia penal que cumple su juramento y protege a nuestros clientes de la extralimitación de un departamento de policía enojado y un fiscal demasiado entusiasta. Fue la primera vez que nuestros clientes sintieron que los trataban con dignidad y respeto. Fue la primera vez que se le dijo a la fiscalía que “no”. Esperamos que la fiscalía esté escuchando.

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