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Las sanciones estadounidenses dan fruto en Irán

Dos edificios quemados en la ciudad de Karaj, el 17 de noviembre. Foto: Press TV
Dos edificios quemados en la ciudad de Karaj, el 17 de noviembre. Foto: Press TV

El anuncio de un aumento en los precios del combustible el 15 de noviembre desencadenó días de protestas y vandalismo generalizado en todo Irán. Es difícil determinar exactamente cuándo disminuyeron los disturbios, pero está claro que la mayor parte de las acciones tuvieron lugar en las primeras 48 horas. Para el 18 de noviembre, varios funcionarios de seguridad informaban el regreso de la calma y el orden a sus respectivas jurisdicciones. Para el 21 de noviembre, el presidente Hassan Rouhani había declarado el regreso completo de la calma y la seguridad.

¿Especulación de precios?

Los medios de comunicación occidentales informan que los precios del gas en Irán aumentaron hasta en un 300 por ciento. Si bien esto es técnicamente correcto, carece de contexto y es engañoso. Incluso después del aumento de los precios, los precios de la gasolina en Irán se encuentran entre los más bajos del mundo. Antes del aumento, el precio por litro de gas era de 10.000 riales, o menos de nueve centavos de dólar por litro. En otras palabras, un galón de gasolina en Irán antes del cambio de precio costaba unos 35 centavos, aproximadamente un octavo de lo que cuesta en los EE. UU.

Hubo varios problemas con el gas tan barato. Una fue que el precio en la bomba era menor que el costo de refinar el petróleo y la distribución de gas, incluso suponiendo que no hay costo por el petróleo. Aunque Irán tiene grandes depósitos, la extracción de petróleo no es gratuita. Por lo tanto, el gobierno ha estado, durante décadas, subsidiando la gasolina.

La mayoría de los propietarios de automóviles no son ricos, por supuesto. Aún así, el combustible súper barato representa una forma regresiva de subsidios. Aquellos que no poseen automóviles no reciben nada, mientras que aquellos con autos de lujo grandes o tragos de gasolina, o aquellos que conducen más lejos, reciben la mayor cantidad. La gasolina súper barata también fomenta la conducción excesiva y los viajes casuales e innecesarios, lo que contribuye al tráfico pesado y la contaminación del aire. El consumo diario de gas de Irán es de alrededor de 110 millones de litros, entre los más altos del mundo, más alto que Alemania, Francia, el Reino Unido …

Otro aspecto problemático de los precios del gas súper baratos es el contrabando. El gobierno estima que casi una quinta parte de la gasolina se introduce de contrabando a diario. El precio de la gasolina en todos los países vecinos (Pakistán, Afganistán, Turkmenistán, Azerbaiyán, Armenia, Turquía e Irak) es significativamente más alto. Con un total de 3.662 millas de fronteras con sus vecinos, sin contar la gasolina que se pasa de contrabando por mar, es prácticamente imposible que Irán detenga efectivamente el contrabando. Nuevamente, esto no es solo la pérdida de gasolina sino los subsidios gastados en gasolina, que benefician directamente a los contrabandistas.

El gobierno decidió aumentar el precio del gas a 15.000 riales por litro (52 centavos por galón) hasta 60 litros (16 galones) por mes para vehículos privados. Eso es un aumento del 50 por ciento. El combustible comprado más allá del límite mensual de 60 litros ahora se venderá a 30.000 riales por litro ($1,05 por galón). Incluso después de este aumento del 300 por ciento, que solo se aplica a la cantidad de gas más allá del monto subsidiado, el precio del gas en Irán sigue siendo uno de los más bajos del mundo. Es sólo el 38 por ciento, o un poco más de un tercio, de los precios del gas en los EE.UU. Incluso en el futuro, es muy probable que el consumo excesivo y el contrabando de gas continúen a gran escala, aunque posiblemente a una tasa algo reducida. Además, la alta inflación, el resultado directo de las sanciones de Estados Unidos, probablemente hará que la gasolina sea aún más barata como resultado de la disminución esperada en el valor del rial, la moneda de Irán.

Sin proporcionar este contexto, los medios de comunicación occidentales retratan predominantemente la imagen de un gobierno codicioso comprometido en el aumento de precios, haciendo que su gente sufra sin piedad mientras que el gobierno se llena sus propios bolsillos. Cualquiera que sea el alcance de la corrupción y la malversación de fondos entre los funcionarios del gobierno, y hay muchos casos documentados de eso, los precios subsidiados y muy bajos del gas sólo han enriquecido a los contrabandistas.

Los políticos e ideólogos capitalistas que condenan a Irán por reducir los subsidios al gas generalmente se oponen firmemente a los subsidios del gobierno sobre cualquier producto. Para ellos, los subsidios son una violación de las leyes del mercado “libre”. Pero cuando se trata de Irán, estos devotos vendedores libres se vuelven “socialistas”, indignados por la reducción de los subsidios al gas.

Los progresistas, por otro lado, generalmente apoyan los subsidios y otros medios para aliviar el sufrimiento de los trabajadores y gente pobre bajo el capitalismo. Pero no son subvenciones planas — proporcionadas por igual a todas las capas de la sociedad — por lo que se esfuerzan, y ciertamente no apoyan subvenciones que benefician desproporcionadamente a los ricos.

Las subvenciones deberían beneficiar a los sectores de menores ingresos de la sociedad. El gobierno iraní ha anunciado que la cantidad ahorrada en los subsidios al gas está “destinada a recaudar alrededor de $2.550 millones al año para subsidios adicionales a 18 millones de familias que luchan porque reciben bajos ingresos”. En respuesta al posible rechazo de este anuncio como mera propaganda, cabe señalar que el gobierno ya paga subsidios en efectivo a las personas mensualmente. Deposita fondos directamente en las cuentas bancarias de hasta el 70 por ciento de la población.

¿Fueron grandes las protestas?

En cuestión de horas, los medios de comunicación occidentales calificaron los disturbios como “protestas masivas”. Comenzaron a llegar mensajes de apoyo a los manifestantes. El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo al pueblo de Irán: “Estados Unidos está con ustedes”. Incluso el rey Salman de Arabia Saudita, un obvio experto en democracia y derechos humanos, finalmente intervino en el acto e invitó a Irán a detener el “caos y la destrucción”.

Amnistía Internacional anunció que al menos 106 personas habían muerto y que el número real probablemente era mucho mayor. Las imágenes disponibles de las acciones callejeras no sugieren en ningún lugar cerca de este nivel de bajas, pero Amnistía afirmó que su estimación se basó en informes de testigos oculares. El gobierno iraní ha rechazado el informe de Amnistía como “acusaciones infundadas y cifras inventadas”.

Citando la necesidad de evitar la coordinación de las actividades de los agentes extranjeros, el gobierno iraní cortó la Internet de Irán a sitios externos, a excepción de las instituciones gubernamentales y las universidades. Se mantuvo el acceso a los sitios dentro del país, y las transacciones bancarias y comerciales que requieren acceso nacional a Internet. Al momento de escribir este artículo, el 23 de noviembre, se ha restaurado el acceso internacional a Internet, pero no a los dispositivos móviles.

Una de las razones por las que Irán cortó el acceso internacional a Internet fue la de minimizar la cantidad de imágenes que se publicarían en Internet y las redes sociales en Occidente. La República Islámica no quiere la difusión de imágenes que muestren a Irán como un país en caos. Por el contrario, Estados Unidos, Israel y Arabia Saudita no quieren nada más que promover precisamente la imagen de un país al borde del colapso. El 22 de noviembre, Pompeo llamó al pueblo iraní a “enviarnos sus videos, fotos e información que documenten la represión del régimen contra los manifestantes. Estados Unidos expondrá y sancionará los abusos”. El mismo día, Estados Unidos impuso sanciones al ministro de comunicaciones de Irán, Mohammad Javad Azari-Jahromi, en castigo por bloquear el acceso a Internet.

A pesar del corte del acceso extranjero a Internet, muchas imágenes han llegado fuera del país. El corte de Internet se produjo algún tiempo después del comienzo de las protestas, por lo que ya salió una gran cantidad de videoclips y fotos. Además, es prácticamente imposible bloquear todos los medios de comunicación. No es difícil pasar de contrabando imágenes en una simple memoria USB o en el disco duro de una computadora portátil a lo largo de miles de kilómetros de frontera, ni es imposible enviar imágenes encriptadas a través de las oficinas del gobierno y la universidad donde el acceso a Internet al exterior permaneció.

En los próximos días, seguramente surgirán muchos más videos e imágenes: sin duda, Pompeo obtendrá su deseo. Aún así, es poco probable que veamos imágenes previamente no expuestas de protestas masivas y grandes efusiones de personas. Está surgiendo una imagen clara del carácter de las protestas de lo que ya se puede ver. Las protestas reales parecen haber sido de tamaños modestos, mientras que hubo una impresionante campaña de destrucción y sabotaje. Según el gobierno iraní, lo que comenzó como protestas pacíficas de la gente común fue rápidamente asumido por agentes pagados empeñados en maximizar el daño y la destrucción. También es probable que, en algunos casos, los incendios y la destrucción fueran el primer o único acto, no el resultado final de protestas genuinas.

Muchos de los videos que circulan ampliamente muestran a docenas de personas que pueden describirse con mayor precisión como espectadores, mientras otras personas incendian edificios y automóviles. Otros muestran calles y autopistas bloqueadas, con personas saliendo de sus automóviles y mirando a su alrededor. Los pocos clips de personas que cantan y protestan muestran docenas, o como máximo cientos, de manifestantes.

Por supuesto, el término “protesta masiva” está poco definido. Cuando se trata de protestas en los Estados Unidos, todos los activistas saben que ni los medios de comunicación ni los gobiernos locales o nacionales caracterizan incluso las protestas de miles como “protestas masivas”. Es instructivo que la participación de docenas o cientos califique como “protestas masivas” cuando las acciones tienen lugar en un país de la mirilla de Estados Unidos.

El nivel de destrucción sugiere fuertemente una campaña deliberada de vandalismo y destrucción. Cuando las personas se manifiestan espontáneamente en las calles, los manifestantes enojados a veces hacen daño a la propiedad, como romper ventanas de tiendas, voltear botes de basura o quemar llantas.

Pero la destrucción de la propiedad parece haber sido el objetivo principal, no el subproducto de la mayoría de las acciones callejeras. Según la Agencia de Noticias Fars, “La violencia vio a los manifestantes incendiar hasta 80 grandes almacenes en todo el país, causando daños por 170 mil millones de tomans (más de $40 millones). El daño ha destruido entre el 50 y el 100 por ciento de las estructuras de las instalaciones. …” Docenas, posiblemente cientos, de estaciones gasolineras en todo el país fueron incendiadas. Además, los manifestantes incendiaron estaciones de policía, bancos, edificios de oficinas, clínicas médicas, automóviles, motocicletas, tiendas y residencias de personas.

Las fuerzas de seguridad de Irán informaron “arrestar a 100 líderes de los disturbios”, y algunas fuentes informaron cifras mucho más altas. El 17 de noviembre, la policía de Teherán informó haber arrestado a siete hombres que viajaban en una camioneta, armados con material incendiario, que habían incendiado cinco bancos en rápida sucesión. En este caso, los individuos arrestados no eran iraníes, sino “de un país al este de Irán”. Las autoridades informan que arrestaron elementos con vínculos con el MKO (una fuerza de oposición pro-estadounidense), monárquicos y personas con antecedentes penales, probablemente pagados para estas operaciones.

Con la gran cantidad de dinero que los Estados Unidos y Arabia Saudita están dispuestos a pagar para lograr su objetivo largamente buscado de cambio de régimen en Irán, hay pocas dudas de que al menos algunos de los actos de sabotaje fueron realizados por agentes pagados. El vandalismo y la destrucción parecen haber sido la mayor parte de lo que sucedió.

Hubo, por supuesto, individuos que protestaban por el aumento de los precios de la gasolina. E incluso si estos individuos aparentemente fueran una pequeña parte del panorama general en este caso, existe, sin duda, una base social para aquellos que desean protestar por el aumento de los precios del gas, la inflación en general y la existencia misma de República Islámica en general. En exponer la exageración extrema de los medios pro imperialistas sobre la amplitud de las protestas, no debemos negar la posibilidad de que las protestas puedan en el futuro, tener un tamaño significativo, como lo fueron durante el Movimiento Verde de derecha en 2009.

La gente marcha en apoyo de la República Islámica y contra la campaña de sabotaje, el 22 de noviembre, en la ciudad nororiental de Mashhad. Foto: Hamshahri
La gente marcha en apoyo de la República Islámica y contra la campaña de sabotaje, el 22 de noviembre, en la ciudad nororiental de Mashhad. Foto: Hamshahri

¿Están las personas unidas contra la República Islámica?

Una táctica de propaganda común de la clase capitalista es retratar cada protesta, no importa cuán grande o pequeña, como representante de toda la población. La narrativa que surge es “el pueblo contra el dictador”, ya sea Venezuela, Nicaragua, Siria o Irán. Además de exagerar la fuerza de las protestas antigubernamentales, un componente necesario de esta campaña de propaganda es proporcionar poca o ninguna cobertura de las acciones callejeras que no se ajustan a su narrativa dominante. Del mismo modo, sólo en la última semana, ha habido dos conjuntos de manifestaciones a gran escala, protestas masivas reales, en apoyo a la República Islámica y contra la campaña de destrucción y sabotaje y sus patrocinadores estadounidenses. Pero la persona promedio que sigue las noticias probablemente no sabe nada sobre estas protestas.

Los participantes en estas marchas, la última del 22 de noviembre, dejaron claro en su mensaje que las dificultades económicas son el resultado directo y el propósito declarado de las sanciones ilegales de Estados Unidos contra Irán. La gran mayoría de estos manifestantes son de la clase trabajadora y más pobre, los sectores más afectados por las dificultades económicas causadas por las sanciones.

“Apoyo” estadounidense para el pueblo

Los funcionarios estadounidenses que derraman lágrimas de cocodrilo por el pueblo de Irán son particularmente insultantes. En palabras de Assal Rad, investigador del Consejo Nacional Iraní-Americano, “la administración Trump podría poner fin a su castigo colectivo al brindar a los iraníes el alivio económico que se les prometió bajo el JCPOA, levantar las sanciones y permitir que Irán venda su petróleo”.

Pero, por supuesto, no es el apoyo al pueblo iraní lo que le interesa a Estados Unidos. En cambio, la administración Trump está tratando de matar de hambre al pueblo iraní para crear inestabilidad y derrocar al estado. Como en el caso de Cuba, la República Democrática Popular de Corea y Venezuela, los Estados Unidos impone sanciones debilitantes a los países que quiere derrocar. Luego, cita el daño infligido en las economías de los países seleccionados como evidencia de que sus gobiernos son corruptos e incompetentes.

Irán está lejos de ser un estado socialista. Pero su economía capitalista con su sector estatal grande y fuerte proporciona un obstáculo significativo para la penetración del capital corporativo internacional. Políticamente, Teherán no sólo se niega a seguir los dictados de Washington, sino que es una fuerza fuerte en la región contra el dominio imperialista. Hay una razón por la cual las sucesivas administraciones estadounidenses desde la revolución de 1979 han buscado el cambio de régimen en Irán. Para ellos, la independencia y el desarrollo nacional deben ser aplastados.

Por esa misma razón, los revolucionarios y progresistas en los Estados Unidos deberían apoyar la independencia de Irán contra el imperialismo estadounidense. Los trabajadores y las personas oprimidas en los Estados Unidos no tienen nada que ganar de las aventuras imperialistas en el extranjero. La misma clase dominante capitalista que está oprimiendo a la gente aquí está oprimiendo a la gente en todo el mundo. Los revolucionarios y progresistas deberían unirse para exigir: ¡Estados Unidos fuera de Irán!

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