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Monumentos racistas y anti-indígenas son derrumbados en todo el suroeste

El 12 de octubre, reconocido oficialmente como el Día de los Pueblos Indígenas en Nuevo México, activistas locales derribaron un monumento que celebraba el robo de tierras y la expulsión forzosa de nativos americanos en la plaza de la capital del estado, Santa Fe.

La remoción del monumento colonial racista fue un proceso de décadas

El obelisco fue construido en 1868 y dedicado a los soldados de la Unión que lucharon en Nuevo México durante la Guerra Civil estadounidense. Puede parecer extraño ver a activistas que quieran derribar un monumento que celebra el servicio de los soldados de la Unión que derrotaron el levantamiento de los esclavistas. Después de todo, en todo el resto del país, los activistas están derribando estatuas de soldados y líderes de la confederación obviamente racistas.

Sin embargo, mirando de cerca, uno vería el verdadero significado racista y genocida detrás del obelisco. En un lado están cinceladas las palabras: “A los héroes que han caído en las diversas batallas con indios salvajes en el territorio de Nuevo México”.

Muchos de los soldados que lucharon del lado de la Unión en la Guerra Civil estuvieron estacionados antes y después de la guerra en diferentes fuertes en todo el suroeste. Estos fuertes fueron construidos para ayudar a reprimir y controlar a los diferentes pueblos indígenas de la zona. Uno de los más conocidos “héroes” de Nuevo México, Kit Carson, quien también luchó en la Guerra Civil, se hizo famoso cazando y matando personas indígenas. De manera notoria y brutal mató de hambre y obligó a los Navajos, Mescaleros Apache, Kiowa y Comanches a abandonar sus tierras. Las tácticas de Kit Carson, así como otros métodos de exterminio y tortura de pueblos indígenas, fueron respaldados y dirigidos por el gobierno de Estados Unidos.

Uno de los primeros intentos de llamar la atención sobre el monumento del obelisco ofensivo en la Plaza Santa Fe tuvo lugar en 1973, cuando un activista desconocido eliminó la palabra “salvaje” de la estatua. Desde entonces, a lo largo de los años, muchas organizaciones diferentes, como el Movimiento Indígena Americano, han pedido la eliminación de este monumento.

Rebelión nacional contra el racismo impulsa la acción popular en Nuevo México

Gracias al levantamiento nacional contra el racismo y la brutalidad policial que se ha vivido en todo el país, se han alumbrado los monumentos anti-indígenas en todo el suroeste. El 18 de junio se removió una estatua diferente en la misma plaza, del conquistador Diego de Vargas. De Vargas es conocido por la “reconquista” sádica y destructiva de Nuevo México después de que los españoles fueron expulsados por la Rebelión Pueblo de 1680.

La primavera pasada, el alcalde de Santa Fe, Allen Webber, autorizó la extracción de la estatua de Vargas porque temía que una protesta programada resultará en la remoción de la estatua por parte de la gente, como ha sucedido en todo el país. A pesar de la promesa de Webber, cuatro meses después el monumento aún se encontraba en la plaza de la ciudad. La única justificación que dio Webber para la demora fue que el obelisco era demasiado pesado para que lo retirara el equipo de la ciudad.

Frustrados por el incumplimiento del gobierno de sus promesas, los activistas indígenas locales renovaron sus protestas. El fin de semana antes del Día de los Pueblos Indígenas, un hombre llamado simplemente “Rojo” se encadenó al obelisco. El 12 de octubre, durante la protesta programada, la ciudad intentó colocar vallas para proteger el monumento de los manifestantes. Después de enfrentamientos con la policía y funcionarios de la ciudad, un grupo de activistas aseguró cuerdas y cadenas al obelisco y derribó parte de él antes de que la policía atacara con fuerza e hiciera retroceder a los manifestantes. La policía arrestó a dos manifestantes, con la ridícula y falsa acusación de “resistirse a un oficial de policía”.

Movimiento popular contra los monumentos racistas en todo el suroeste

Santa Fe no es la única ciudad del suroeste que ha vivido la demolición de estatuas racistas este año. El 15 de junio, una estatua del famoso Juan de Oñate fue removida en la localidad de Española, a unas 30 millas al norte de Santa Fe.

El mismo día, se llevó a cabo una protesta en Albuquerque pidiendo la remoción de otra estatua de Oñate. Esta, ubicada fuera del Museo de Historia y Arte de Albuquerque, ha sido un foco de protesta desde su instalación a fines de la década de 1990. Durante la protesta del 15 de junio, un miembro de la milicia de extrema derecha Guardia Civil de Nuevo México disparó e hirió a un manifestante. Los justicieros de extrema derecha vestían uniformes e insignias similares a los de la policía en la protesta, e incluso parecían estar en connivencia con ellos en varios puntos. Al día siguiente, la estatua fue retirada por temor a mayor violencia y vandalismo.

Nuevo México no es el único estado en el suroeste que ha visto remover estatuas. En Denver, Colorado, tres estatuas de Kit Carson también fueron derribadas en medio de protestas masivas. En todo el suroeste, las protestas han obligado a cambiar nombres racistas y coloniales en parques, escuelas y otros lugares públicos.

Muchas de las estatuas que han sido eliminadas en todo el suroeste solo fueron eliminadas “temporalmente” para evitar el vandalismo, mientras que los gobiernos de la ciudad y el estado debaten si conservarlas o no. No debemos renunciar a la lucha o veremos de vuelta a estos monumentos al genocidio y al racismo. Debemos seguir organizándonos y luchando si queremos liberarnos de un mundo donde el racismo y el genocidio se celebran con estatuas y monumentos.

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