Las huelgas, los piquetes y otras formas de protesta están barriendo el país desde Nueva York hasta Alabama y California. Los trabajadores esenciales están tomando la iniciativa de exigir equipos de protección en el trabajo y el apoyo necesario para protegerse contra el virus COVID-19 y sobrevivir.

La ola de huelga es una respuesta a un establecimiento corporativo que no ha mostrado ninguna obligación social hacia ellos durante la pandemia, y a un gobierno federal que ha otorgado billones de dólares a los bancos, pero no ha instituido regulaciones para la seguridad en el lugar de trabajo contra COVID-19 .

La siguiente es solo una muestra de la ola de lucha que muchos sienten que puede estar comenzando.

Trabajador de fábrica: Hola GE, “podemos hacer ventiladores”

Trabajadores de GE en Schenectady, Nueva York; Dallas, Texas; Lynn, Massachusetts y Salem, Virginia, han organizado protestas para exigir que la compañía repare las plantas para fabricar ventiladores y otros equipos médicos que se necesitan con urgencia. Los manifestantes explicaron que la producción adicional sería beneficiosa para todos, ya que no solo abastecería a los hospitales sino que también salvaría empleos. GE ya ha procedido con los despidos, y amenaza con suspender una gran parte de su fuerza laboral.

“En lugar de despedir a los trabajadores, GE debería ponerse a la altura con nosotros para construir los ventiladores que este país necesita”, dijo Carl Kennebrew, presidente de la División Industrial de los Trabajadores de las Comunicaciones de América (IUE-CWA), que representa los trabajadores “En las plantas que están en funcionamiento, GE también necesita mantener a los trabajadores seguros en el trabajo”.

Enfermera: La falta de EPP es como “pelear una guerra con pistolas de plástico”

Hasta el 14 de abril, más de 9.000 trabajadores de la salud han dado positivo por COVID-19, con al menos 27 muertes, según el Centro para el Control de Enfermedades, que califica a este número “subestimado”.

Los trabajadores de la salud de todo el mundo están en primera línea, no solo en la lucha contra COVID-19, sino que también tienen que luchar para que su propia administración les brinde equipo de protección personal para mantenerlos a salvo.

En el Centro Médico Montefiore en el Bronx, Nueva York, las enfermeras protestaron afuera para decir que sienten miedo por sus vidas, con carteles que exigen más EPP. Un trabajador de la salud explicó: “Esto es indignante porque tenemos gente viniendo y cosiendo cosas para nosotros, cosiendo máscaras, cosiendo escudos, haciendo cosas con plásticos … [Eso] sería como un soldado yendo a la guerra y haciendo una pistola de plástico traer con él … Esta es la situación. Y el público necesita saber porque tienen que exigir que obtengamos las cosas que necesitamos para poder cuidar a las personas”.

No solo tienen que preocuparse por contraer la enfermedad, sino que corren el riesgo de perder su trabajo si denuncian la grave falta de procedimientos de seguridad. En todo el país, los médicos, las enfermeras y el personal del hospital han sido amenazados o han sido despedidos por denunciar o protestar por la falta de procedimientos y equipos de seguridad.

Los trabajadores de dos sistemas de atención médica en la ciudad de Nueva York, NYU Langone y Montefiore Health System, recibieron un memorando obligándolos a ejecutar todas las solicitudes de los medios de comunicación por parte de su departamento de relaciones públicas. Al no hacerlo, estaría sujeto a “medidas disciplinarias, incluida la terminación”, decía el memorando.

¡Una enfermera en el Northwestern Memorial Hospital de Chicago incluso perdió su trabajo por enviar un correo electrónico a sus colegas instándolos a usar más equipo de protección! Desde entonces, la enfermera presentó una demanda contra el hospital.

Trabajador avícola: las condiciones insalubres nos perjudican a nosotros y al público

En las plantas procesadoras de alimentos en Illinois, Virginia, Colorado, Georgia, miles de trabajadores inmigrantes salieron a fines de marzo para protestar condiciones de trabajo inseguras.

En la planta de procesamiento de pollo Pilgrim’s Pride, en Timbersville, Virginia, los trabajadores exigieron que la compañía cerrara para desinfectar la planta, permitiendo que los trabajadores expuestos al COVID-19 se sometieran a cuarentena por dos semanas. Estas acciones resaltan no solo los peligros a los que están expuestos los trabajadores, sino también al público, ya que la compañía intentó continuar con el procesamiento de alimentos en un ambiente insalubre.

“Los trabajadores en plantas avícolas, donde puede haber más de 1.000 trabajadores por día, trabajan muy juntos, a veces hombro con hombro con cuchillos y tijeras, haciendo miles de cortes al día para producir los trozos de pollo que compramos en los supermercados”, dice Debbie Berkowitz, la ex jefa de gabinete de OSHA de la era Obama.

El 23 de marzo, los trabajadores de Perdue Farms en Perry, Georgia, salieron de la planta después de que la gerencia les dijo que trabajaran más horas sin un aumento salarial durante la pandemia de COVID-19, y para una mayor protección de los trabajadores después de que varios trabajadores dieron positivo. Ganaron de Perdue una promesa de: desinfectar la fábrica cada 24 horas; aumentar los protocolos de limpieza; aumentar el tiempo de enfermedad pagado a cuatro semanas y el derecho de los trabajadores con COVID-19 a permanecer en cuarentena durante 14 días con pago.

Trabajador de comida rápida: “No arriesgaremos nuestras vidas por la pizza”

Otros trabajadores de comida rápida, repartidores, trabajadores de almacenes y otros trabajadores relacionados con el servicio de alimentos han organizado espontáneamente protestas en todo el país, exigiendo EPP, pago de riesgos, pago por enfermedad y otros servicios necesarios.

Al menos 30 empleados de supermercados han muerto como resultado de COVID-19, según la Unión Internacional de Trabajadores Comerciales y de Alimentos de Estados Unidos. Otros 3.000 han dejado de trabajar después de mostrar signos de enfermedad relacionada con el virus. Estas cifras son subestimadas porque no incluyen a los miles de trabajadores de supermercados no sindicalizados que carecen de seguro médico. Miles de personas protestaron, se despidieron del trabajo y organizaron “ausencia por enfermedad” para presionar a las empresas a que establezcan procedimientos de seguridad. Entre estos están Whole Foods e Instacart.

La larga lista de protestas en todo el país de trabajadores de comida rápida que exigen EPP, pago de riesgos y licencia médica remunerada es un tributo a su espíritu de lucha. Solo en California, 30 restaurantes de comida rápida marcharon del trabajo el 9 de abril. Su trabajo es considerado “esencial” por el mundo corporativo, pero sus vidas no lo son. La huelga ha afectado a McDonald’s, Burger King, Taco Bell, Pizza Hut, Subway, Popeye ‘, Domino’s, Target delivery service, Walmart, Food Lion, Whole Foods, Instacart y otros.

Como explicó un trabajador de Domino’s Pizza en Los Ángeles: “No tenemos máscaras ni guantes y ya no pondremos nuestras vidas en riesgo por la pizza”, dijo. “Me uno a nuestros colegas en McDonald’s para exigir dos semanas de auto cuarentena, con pago completo, y que Domino’s pague los costos de atención médica si yo, o alguno de mis familiares inmediatos, enfermamos con el coronavirus”.

Transportista: “Lo único que les importa a los jefes es el dinero”

Muchos trabajadores de almacenes de Amazon en Staten Island, Nueva York, y los trabajadores de entrega de comestibles de Instacart en todo el país abandonaron sus trabajos el 30 de marzo, exigiendo más EPP y pago mientras continúan trabajando. Otras acciones de Amazon tuvieron lugar en Detroit y Chicago.

Varios trabajadores en las instalaciones de Amazon en Staten Island han sido diagnosticados con COVID-19. En respuesta, Amazon declaró que estaba “triplicando la limpieza profunda, procurando suministros de seguridad disponibles … y en Staten Island ahora estamos verificando la temperatura de todos los que ingresan a las instalaciones”.

Los trabajadores tuvieron que luchar para que Instacart comenzara a distribuir desinfectantes para las manos de los trabajadores. La lucha por la seguridad de los trabajadores continúa.

El 8 de abril, los transportistas del hospital en el norte de Colorado protestaron y hicieron una huelga de ausencia por enfermedad, por la falta de equipo de protección mientras transportaban muestras de COVID-19 a hospitales para su análisis y entregaban medicamentos a hogares de personas que dieron positivo. Una carta a la gerencia explicando los peligros del trabajo y exigiendo $4 adicionales por hora en pago de riesgos, dijo: “Es muy molesto estar en el muelle de un hospital recogiendo paquetes y que un director de funerales saque a los fallecidos en frente a ti”.

La compañía no ha querido satisfacer ninguna de las demandas y ha amenazado con despidos. “Dicen que somos esenciales, pero realmente no lo somos”, dijo un trabajador. “No se preocupan por nosotros. Todo lo que les importa es ganar dinero”.

El 27 de marzo, después de que dos trabajadores dieron positivo, el 40 por ciento de los trabajadores en las instalaciones de procesamiento de correo del norte de Texas abandonaron el trabajo sobre el tema de las medidas de seguridad; Al día siguiente, el 60 por ciento se ausentaron, llamando a trabajo para decir que estaban enfermos.. Posteriormente, la gerencia prometió seguir las pautas de seguridad y alterar los procedimientos de trabajo.

El gobierno no responde

Después de muchas semanas de despidos masivos y miles de muertes de COVID-19, el Congreso finalmente aprobó la “Ley de Ayuda y Seguridad Económica de Corona Virus” el 27 de marzo. Si bien otorgó un regalo masivo a Wall St. y los bancos, esta ley prometió alguna ayuda financiera a personas trabajadoras. Además, el Congreso ha ordenado dos semanas de licencia por enfermedad remunerada, pero la ha restringido a aquellos que dan positivo y exime a las empresas con más de 500 trabajadores.

Este proyecto de ley, respaldado tanto por los partidos republicanos como por los demócratas, no aborda la necesidad imperiosa de que los millones de trabajadores esenciales estén protegidos de inmediato contra el virus mortal. En lugar de exigir procedimientos y apoyos claros en el trabajo, el proyecto de ley limita a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional a emitir un “Estándar Temporal de Emergencia dentro de los 30 días” para proteger solo a los trabajadores de la salud de la exposición viral. E incluso entonces, un conjunto permanente de estándares no tendrá que estar en vigor hasta seis meses después. Muchos morirán en ese período.

Los políticos demócratas y republicanos discuten sobre los problemas, cada uno ansioso de culparse mutuamente. Pero al igual que las corporaciones, están dejando a los trabajadores esenciales a valerse por sí mismos. El mensaje tanto de los pasillos del Congreso como de las cavernas de Wall Street es que los trabajos de estos trabajadores pueden ser esenciales, pero sus vidas no lo son.

La lucha continuará e intensificará. La crisis del coronavirus revela que el sistema capitalista con fines de lucro no funciona para los trabajadores.