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Campaña Cancel the Rents fortalece el poder de las personas para detener los desalojos en Boston

La siguiente es una declaración invitada por Cancel the Rents Boston, un colectivo de activistas y residentes que se organizan para luchar contra el desplazamiento de viviendas exacerbado por COVID-19, anclado en el corazón del barrio de Roxbury.

Se estima que se han perdido 337,900 empleos en Massachusetts debido a la pandemia de COVID-19. La ciudad de Boston tiene 38.872 casos confirmados de COVID (en 28 de diciembre), y también tiene algunos de los alquileres más altos del país, un tercio muy cerca de la ciudad de Nueva York y Los Ángeles. A pesar de esto, el gobernador Charlie Baker no ha hecho ningún esfuerzo por cancelar alquileres e hipotecas.

El gobierno federal ha extendido la moratoria nacional de desahucios hasta el 31 de enero de 2021, pero una moratoria solo retrasa el problema. Millones de inquilinos en los EE.UU. ya estaban siendo amenazados con desahucios debido a alquileres inasequibles antes de la pandemia. Ahora, se estima que 50 millones de inquilinos sufrieron pérdidas laborales o de ingresos relacionados con el virus, y el 40 por ciento de ellos vivían en hogares de bajos ingresos.

Ya han comenzado oleadas de desahucios masivos. Cuando se levante la moratoria, de repente llegarán meses de alquiler atrasado. Si no hemos tenido fondos para pagar nuestras facturas hasta ahora, ¿cómo se espera que paguemos el alquiler de casi un año cuando esta medio-solución mediocre finalice a fines de enero?

El Congreso no proporciona los fondos necesarios

El proyecto de ley de estímulo propuesto recientemente por el Congreso asigna $500 millones en fondos de ayuda al alquiler para Massachusetts, pero hay un problema. Una de las únicas opciones para los inquilinos que no pueden pagar el alquiler es solicitar RAFT, un fondo estatal que solo ha distribuido $15.5 millones en ayuda desde abril a pesar de que el gobernador le aportó $100 millones. Esta enorme discrepancia llevó a un grupo de abogados de Massachusetts a emitir una carta al gobernador en la que denunciaba las fallas sistémicas del programa y los obstáculos burocráticos que enfrentan los inquilinos cuando intentan obtener los fondos. RAFT emitió una declaración pública el 25 de noviembre reconociendo que actualmente hay una acumulación de casi 8,000 solicitudes de RAFT. Con esto en mente, no está claro cuánto de estos fondos de ayuda para el alquiler llegará realmente a los inquilinos que más los necesitan.

El gobierno federal sólo está proporcionando $25 mil millones en fondos de ayuda, mientras que los inquilinos ya deben un estimado de $70 mil millones en rentas atrasadas debido solo a la pandemia; sin embargo, el Congreso de alguna manera encontró $696 mil millones para financiar el Pentágono. En lugar de destinar dinero a necesidades humanas básicas como la vivienda, el gobierno está destinando los fondos que necesitamos para sobrevivir a la inacabable guerra y la ocupación en el extranjero.

COVID magnifica la actual crisis de vivienda de Boston

La actual crisis de vivienda de Boston se caracteriza por una rápida gentrificación, residentes desplazados y una creciente población sin hogar por culpa de alquileres absurdamente altos y prácticas de vivienda racistas. Los inquilinos que ya estaban luchando han superado sus límites debido a la insignificante respuesta del gobierno al COVID-19. Más del 14 por ciento de los inquilinos de Massachusetts están atrasados en los pagos, una estadística que incluye cantidades desproporcionadamente altas de hogares negros y latinos.

Aproximadamente la mitad de todos los inquilinos de Boston se consideran en “sobrecargo por el alquiler” según los estándares del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, lo que significa que destinan más del 30 por ciento de sus ingresos en pagar el alquiler. No sorprende que el 70 por ciento de las solicitudes de desalojo a tasa de mercado ocurran en vecindarios negros y latinos como Roxbury. De manera similar, estos vecindarios tienen la mayor concentración tanto de casos de COVID-19 como de “trabajadores esenciales”.

Hay 2.300 personas sin hogar en Boston, mientras que más de 24.000 unidades de vivienda están vacías. Históricamente, Boston ha utilizado el poder del dominio eminente para desplazar a los residentes y dar paso a unidades de lujo. ¿Por qué no ha habido un llamado a utilizar este poder para albergar a las personas durante una crisis de salud pública?

Además de la deuda de alquiler, los inquilinos están luchando para pagar facturas de servicios públicos como electricidad, gas y agua. Los monopolios de Internet como Comcast se están aprovechando de las personas que trabajan desde casa imponiendo tarifas de Internet sin ninguna mejora en el servicio. ¿Qué impide que estos servicios estén garantizados durante la pandemia?

El proyecto de ley de estímulo federal dará a algunos residentes un pago único de $600. Para la mayoría de los bostonianos, esto solo cubre una fracción del alquiler mensual. Los residentes indocumentados no podrán acceder a este pago. La deportación es la forma más violenta de desalojo y muchas personas indocumentadas pueden temer represalias por parte del propietario si se atrasan en los pagos.

Estos problemas son el resultado de un sistema económico capitalista que antepone las ganancias a la vida humana. Esto no es una falla del sistema, sino una función de él. Incluso cuando la economía supuestamente está en auge y no hay una pandemia, los trabajadores luchan por pagar rentas que se disparan. Cuando la vivienda se mercantiliza, las ganancias de los propietarios y los bancos se anteponen al derecho a un lugar seguro y digno para vivir.

Cancel the Rents: Juntos, podemos detener los desalojos en Boston

En Roxbury, se formó una campaña masiva llamada Cancel The Rents Boston (Cancelen los Alquileres – Boston) en respuesta a esta actual crisis de vivienda. CTR participó en varias jornadas nacionales de acción para exigir la cancelación de alquileres e hipotecas mediante la organización de protestas de caravanas de automóviles locales en la primavera. Desde entonces, hemos llamado a cientos de puertas utilizando las precauciones de seguridad de COVID para educar a nuestra comunidad sobre sus derechos legales para protegerse contra los desalojos e invitar a nuestros vecinos a unirse a nosotros en la lucha.

Nos negamos a aceptar altos alquileres, el desplazamiento, la falta de vivienda y la gentrificación como algo “normal”. Como inquilinos, comprendemos completamente el alcance de este problema y el papel del gobierno y el sistema económico en su creación. Los propietarios, los desarrolladores y el gobierno de los Estados Unidos nunca le “darán” a los trabajadores el derecho garantizado a la vivienda; ese derecho solo se ganará a través de nuestra lucha colectiva como clase trabajadora.

Cancel the Rents Boston Demanda:

1. Gobernador Baker: cancele todos los alquileres e hipotecas para inquilinos, propietarios de viviendas, pequeños propietarios y pequeñas empresas durante la pandemia. ¡Sin acumulación de deuda de alquiler!

2. National Grid y Eversource: cancele todos los pagos de gas y electricidad retroactivamente al inicio del estado de emergencia ordenado por el gobernador. Gobernador Baker: haz del Internet de alta velocidad un servicio público. Terminen todos los pagos de agua.

3. Gobernador Baker: usar el poder de dominio eminente sobre edificios vacíos, casas, hoteles y todas las estructuras apropiadas para albergar a las personas sin hogar o en situaciones de vivienda precaria, incluyendo los indocumentados y las víctimas de violencia doméstica.

4. Plenos derechos de ciudadanía para todos los trabajadores inmigrantes indocumentados y sus familias. La deportación es la forma más violenta de desalojo.

CTR Boston ha estado llevando a cabo sesiones de divulgación pública los sábados en 194 Blue Hill Ave., y ahora estamos haciendo la transición a reuniones en línea a la luz del aumento de casos de COVID y el clima frío. Trabajamos juntos para capacitar a los inquilinos sobre sus derechos, elaborar estrategias sobre cómo colectivizar el poder de los inquilinos y realizar actividades de divulgación para construir una base más amplia de poder de los trabajadores en el corazón de Roxbury. ¡Únase a nosotros para exigir que el estado cancele los alquileres y las hipotecas y haga que los bancos paguen!

Puede comunicarse con Cancel the Rents Boston en [email protected] o (617) 858-1522

En Facebook e Instagram: @CancelRentsBoston

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