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Cómo Wall St. y Trump crearon la crisis del ventilador

El 27 de marzo se promulgó la ley de gastos de alivio de $2 billones y exenciones fiscales para impulsar la economía estadounidense colapsada, golpeada por la pandemia COVID-19. Si bien ofrece algo de alivio a los trabajadores, hace poco para abordar directamente las cadenas de suministro rotas de artículos vitales como los ventiladores. No requiere que los fabricantes coordinen la producción de equipos y productos terapéuticos que escasean, ni que se aseguren de que las máscaras y los ventiladores se distribuyan donde más se necesitan.

Sin embargo, ofrece bonanzas a las corporaciones. El gobierno federal está abierto a los negocios con el coronavirus, y la carrera para obtener algunos de los $2 billones se ha convertido en un frenesí. Los cabilderos están llegando a Washington en busca de contratos lucrativos. Algunos abogan por compañías que producen un rocío de niebla para matar el virus en los aviones, otros por cortinas de hospital reciclables, y otros por una gran cantidad de desinfectantes que compiten entre sí. Las empresas que fabrican kits de prueba y máscaras también compiten.

Los ventiladores son el equipo más importante para mantener vivos a los pacientes con COVID-19 en esta crisis. Sin embargo, hay una escasez aguda. El estado de Nueva York, abrumado con 60,000 casos de virus y 1,000 muertes, ha hecho un llamado urgente a la Casa Blanca para obtener 30,000 ventiladores. En Nueva Orleans, donde ha habido un aumento de los casos de COVID-19, el gobernador John Bel Edwards advirtió que la ciudad podría quedarse sin ventiladores en días.

¿Por qué no se priorizaron los ventiladores y el equipo de protección personal en la factura de los $2 billones? ¿Por qué no se produjeron y almacenaron hace dos meses cuando sonó la alarma de que el virus afectaría a los Estados Unidos? ¿Por qué no hay un plan federal para combatir el virus?

La administración Trump ha tenido la autoridad de invocar la Ley de Producción de Defensa, una ley de 1950 que le permite aprovechar las fábricas de EE.UU. Y organizar, centralizar y priorizar la producción de lo que se necesita en tiempos de crisis. Trump podría haber reajustado las fábricas para producir ventiladores y sus partes, incluso obligando a las empresas competidoras a trabajar juntas para una producción rápida y racionalizada.

Las empresas más grandes dijeron que “no” a la Ley de Producción de Defensa

Trump no lo ha hecho simplemente porque Wall Street está en contra. Durante semanas, la Cámara de Comercio de EE. UU. Ha presionado enérgicamente al gobierno contra el uso de la Ley de Producción de Defensa porque invocarla e implementarla reduciría sus márgenes de ganancia. La Cámara de Comercio representa el interés de las corporaciones estadounidenses más grandes, aquellas cuya existencia misma define el “capitalismo” mundial.

La Administración Trump está escuchando a Wall Street, no a las necesidades de la gente. Siguiendo las instrucciones de la Cámara de Comercio, el gobierno de los Estados Unidos ha optado por el “voluntariado corporativo”. El argumento es que, a través de la magia del mercado, las corporaciones producirán automáticamente, de forma voluntaria, lo que se necesita para la crisis de COVID-19, y además también ganarán dinero.

Pero las corporaciones están haciendo dinero no produciendo en masa lo que se necesita, sino aumentando los precios de los escasos suministros que ya existen, lo cual empeora la crisis. La administración Trump tiene la autoridad para detener este aumento de precios, pero no lo ha hecho.

La actual crisis de salud ha expuesto la bancarrota del sistema capitalista y el estado que lo atiende. La crisis ha demostrado que un sistema obsesionado con las ganancias no está dispuesto ni es capaz de satisfacer las necesidades de las personas, sin importar el costo en vidas humanas.

Nueva York, un caso piloto para el resto del país

La necesidad de EPP y especialmente de ventiladores está a la vista de todos. Con el 40 por ciento de los casos de virus en el país, el 24 de marzo, el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, hizo un llamamiento apasionado y urgente al gobierno federal para obtener todos los ventiladores que se puedan encontrar, calificando la necesidad de “crítica y desesperada”.

El estado de Nueva York tiene 7,000 ventiladores, dijo Cuomo, pero necesita 30,000. El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill De Blasio, dijo que se necesitan 15,000 solo para la ciudad de Nueva York, que tiene la mayoría de los casos en el país. El estado había recibido solo 400 ventiladores del gobierno federal.

La escasez de equipos para salvar vidas es tan grave que el 26 de marzo, Nueva York aprobó una técnica experimental para poner a dos personas en un solo ventilador porque “no tenemos alternativa”, dijo Cuomo. Los hospitales y escuelas veterinarias están donando sus ventiladores para uso humano.

Las ciudades de EE.UU. no llegan a los 135,000 ventiladores

Otras ciudades ven en Nueva York lo que les puede pasar en el futuro. Una encuesta realizada el 24 de marzo por la Conferencia de Alcaldes de EE. UU. encontró que 192 ciudades necesitaban suministros para combatir el virus. Las ciudades necesitan 135,000 ventiladores, 28.5 millones de máscaras faciales, 24.4 millones de otros equipos de protección personal, 7.9 millones de kits de prueba y más. Se contaron los artículos de EPP necesarios solo para el personal de atención médica. Muchos miles de trabajadores más necesitan máscaras y otros equipos porque entran en contacto directo con el público.

La competencia entre estados eleva los precios del EPP

No existe una coordinación central para obtener suministros. El gobierno federal ha aconsejado a los estados que compren ventiladores y EPP en el mercado abierto. Esto ha obligado a los estados a competir entre sí por lo que existe. Las corporaciones han respondido a la demanda aumentando los precios.

El aumento de precios es un problema tremendo y solo está empeorando”, dijo Cuomo. El costo de un solo ventilador ha aumentado de $25,000 a $40,000. Los vendedores han cotizado máscaras faciales para el personal de primera línea, normalmente alrededor de 58 centavos cada una, a $7.50, según la oficina de Cuomo. Los termómetros cuestan el doble de su precio habitual, los guantes de látex triples. Las máquinas de rayos X portátiles que ayudan a diagnosticar el virus cuestan hasta 20 veces más de lo que vendían antes de la emergencia.

Por qué se necesita producción cooperativa

Se necesita centralizar y priorizar la producción para salvar vidas. Se necesitan leyes para castigar a quienes inflan los precios. Esto podría hacerse bajo la Ley de Producción de Defensa (DPA por sus siglas en ingles). Después de hacer palabrería, Trump finalmente invocó el DPA el 27 de marzo, pero solo con respecto a una compañía, GM, que ya había acordado producir ventiladores. Esto son simplemente palabras huecas.

Con ciudades que necesitan al menos 135,000 ventiladores de inmediato, GM dijo que solo podría realizar envíos en abril o mayo, y luego solo de 5,000 a 7,500 unidades. Estos ventiladores no llegarían a las ciudades a tiempo para esta primera y devastadora ola del virus.

Si se hubiera invocado seriamente hace dos meses, la Ley de Producción de Defensa podría haber rediseñado y reorientado miles de plantas y encontrado sustitutos domésticos para componentes fabricados en el extranjero. Esto habría sido de gran ayuda para productos complejos como ventiladores, que se ensamblan a partir de cientos de partes individuales.

Pero la administración Trump se quedó de manos cruzadas.

Los trabajadores toman la iniciativa: encuentran suministros; demandan reacondicionamiento para hacer ventiladores.

Con el gobierno federal tan abandonado en sus deberes, los trabajadores y sus sindicatos han llenado el vacío. Los presidentes de la Unión Internacional de Empleados de Servicio, la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales, la Federación Estadounidense de Maestros y la Asociación Nacional de Educación escribieron una carta al CEO de la Cámara de Comercio, Tom Donohue, el 29 de marzo:

“Condenamos los esfuerzos de la Cámara para presionar al presidente Trump contra el uso de la Ley de Producción de Defensa para dirigir la producción de emergencia de EPP y equipos médicos que salvan vidas, como ventiladores … La idea de que la Cámara pondría ganancias y adherencia a algún principio erróneo del capitalismo por delante de la seguridad de los trabajadores estadounidenses y del público en general es difícil de comprender”.

El sindicato estadounidense Service Employees International Union United Healthcare Workers West, preocupado por la seguridad de sus miembros, ha localizado 39 millones de máscaras N95 y las pone a disposición de los gobiernos estatales y locales y los sistemas de atención médica. El sindicato encontró un proveedor que puede producir 20 millones de máscaras protectoras por semana y otro que puede suministrar millones de protectores faciales.

Los trabajadores de la fábrica de General Electric en Lynn, Massachusetts, abandonaron el trabajo el 30 de marzo para exigir que la compañía dejara de fabricar motores a reacción en la fábrica y en su lugar fabricara ventiladores. Fueron respaldados por su sindicato, los Trabajadores de la Comunicación de América.

Se necesita planificación socialista

Al no poder obtener ventiladores en los EE.UU., el estado de Nueva York ha comprado 15,000 ventiladores en China. ¿Por qué China tiene ventiladores cuando Estados Unidos no los tiene?

China tiene ventiladores porque, si bien hay empresas capitalistas allí, tiene el gobierno centralizado de un país socializado. Este gobierno priorizó satisfacer las necesidades humanas y salvar vidas humanas. En marcado contraste con los brazos cruzados de los EE. UU., cuando la gravedad del virus se hizo evidente, el gobierno chino centralizó de inmediato la remodelación de más de 1,000 fábricas para producir los suministros necesarios. Aplicando la ciencia y los principios de salud pública, China ha contenido el COVID-19. Ahora está produciendo muchos miles de ventiladores para la exportación, máscaras, batas, kits de prueba y otros EPP, a menudo entregados como obsequios a los países más afectados.

Cuba, un país socialista cuyo gobierno prioriza las necesidades de las personas, instituyó prácticas basadas en la ciencia para proteger a su población. Tiene muy pocos casos de COVID-19 y está enviando medicamentos antivirales y profesionales médicos a todo el mundo para ayudar a otros países.

La pandemia de coronavirus ha revelado que el sistema capitalista está tan en bancarrota que, por el bien de la humanidad, debe ser sacado de su miseria. El capitalismo es el virus y el socialismo es la cura.

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