Una marcha por el Día Internacional de la Mujer en East Harlem, Marzo 2018. Foto: Liberation

Una marcha por el Día Internacional de la Mujer en East Harlem, Marzo 2018. Foto: Liberation

El Partido por el Socialismo y la Liberación cumple hoy 15 años. Comenzamos con un pequeño puñado de comunistas que estaban decididos a construir un partido socialista a gran escala en el país que parecía haber rechazado de manera más profunda el socialismo. Parecía una tarea desalentadora e incluso algunos de nuestros más queridos amigos y compañeros nos deseaban bien, pero pensaban que estábamos soñando. Calificaron nuestra posibilidad de éxito en algún lugar entre cero y cero. Éramos pocos en número, prácticamente no teníamos recursos y el socialismo se consideraba un tabú absoluto en el centro del capitalismo mundial. Los revolucionarios son acusados de ser soñadores. En cierto sentido eso es cierto. Se propusieron hacer lo imposible o lo que parece imposible. Se comprometen sin vacilación a la tarea en cuestión. Y trabajan y no dejan de trabajar.

Hoy en día, el PSL tiene sucursales, grupos, colectivos y miembros en todo el país. Ahora tenemos una presencia organizada en 93 ciudades y pueblos. Todavía somos relativamente pequeños pero estamos creciendo dinámicamente. Lo más importante es que el interés y el apoyo al socialismo está creciendo en todo el país a pesar de la propaganda hostil y los esfuerzos de demonización casi ininterrumpidos por parte de los medios de comunicación burgueses lanzados contra la idea.

Una encuesta de Harris para “Axios en HBO” encuentra que el 40 por ciento de los estadounidenses dicen que preferirían vivir en un país socialista en lugar de uno capitalista. El número de mujeres entre 18 y 54 años que favorecen el socialismo es del 55 por ciento, lo que demuestra que las mujeres como “clase” están generalmente a la izquierda de los hombres. En todas las edades, la mitad de los que tienen ingresos inferiores a $ 50,000 por año y la mitad de todos los inquilinos dicen que preferirían vivir bajo el socialismo.

Dado que la popularización del socialismo aún está en su infancia, no hay una definición aceptada del término socialismo, pero se puede ver en los resultados de la encuesta de Harris que los rasgos característicos ampliamente entendidos incluyen: la atención médica universal (que el 76% de las personas asocia con el socialismo) educación gratuita (72 por ciento), salario digno (68 por ciento), economía controlada por el estado (66 por ciento), control estatal y regulación de la propiedad privada (61 por ciento), impuestos altos para los ricos (60 por ciento) y fuertes regulaciones ambientales (56 por ciento). La mitad de los encuestados asocia el socialismo con el control de los trabajadores sobre la propiedad y sus lugares de trabajo.

La nueva popularización del socialismo

La marea creciente del socialismo está arraigada en varias realidades objetivas. La nube de la “Guerra Fría” se ha levantado un poco, un cuarto de siglo después de la disolución de la Unión Soviética. Durante la mayor parte del siglo XX, los socialistas en los Estados Unidos fueron vilipendiados y condenados como la quinta columna de un estado enemigo. Esto fue conveniente para los capitalistas y sus apologistas que utilizaron el anticomunismo para expulsar a los luchadores más decididos por la justicia social de los sindicatos, las instituciones educativas, las plataformas de los medios y los movimientos culturales.

Los capitalistas también han hecho popular al socialismo, pero por accidente. Sin restricciones por el socialismo internacional y la resistencia de los militantes socialistas internamente, la clase capitalista de los Estados Unidos ha demostrado la codicia, la avaricia, la decadencia y la fortuna más grotescas, mientras que gran parte de la población se mudó a la pobreza o casi a la pobreza. Un informe de la Campaña de los Pobres estima que 140 millones se encuentran en la pobreza o cerca de ella.

Durante las últimas tres décadas, los trabajadores han perdido derechos, beneficios, representación e incluso el ejercicio más mínimo del poder, ya que los capitalistas han engullido la riqueza y los recursos de la sociedad. Jeff Bezos ahora tiene un “valor” de $ 160 mil millones; esto se acumula por la destrucción de pequeños capitalistas y empresas de clase media y se basa en la labor real de cientos de miles de trabajadores de Amazon con bajos salarios, cuyos movimientos físicos se rastrean y reportan digitalmente para mejorar la “eficiencia” cada vez mayor.

A los jóvenes, a excepción de los que pertenecen a familias en el 20% superior, se les promete un futuro de deuda personal, la economía gig y la inseguridad económica perpetua. Millones de jóvenes en los E.E.U.U. de comunidades afroamericanas, latinas, y los pobres blancos han sido y serán encarcelados en prisiones privadas y financiadas por el estado donde la esclavitud aún es legal.

Hay otra razón objetiva que acelerará la creciente popularidad del socialismo en los próximos años. Los Estados Unidos son ideales para la implementación inmediata de reformas de orientación socialista que podrían proporcionar beneficios tangibles a la mayoría. La clase capitalista de los Estados Unidos ya ha organizado la producción, distribución y finanzas en monopolios altamente centralizados. La producción está en gran parte racionalizada y la división del trabajo está completamente socializada. Es solo en el área de la propiedad, y por lo tanto de la toma de ganancias, que la economía sigue siendo “privada”. La transferencia o colectivización de Amazon, Google, Facebook, Apple, Microsoft, Walmart, así como la energía y las telecomunicaciones, convirtiéndolas en propiedad pública podría hacerse casi de la noche a la mañana. Sus vastos beneficios y aparatos tecnológicos podrían ser utilizados para el bien público. La atención médica gratuita y la educación superior, las viviendas públicas subvencionadas de alta calidad y la reconstrucción masiva de la infraestructura del país sobre los principios de una “economía verde” podrían emprenderse de inmediato.

Los socialistas deben rechazar la autocensura

El tabú de ser socialista está empezando a desaparecer, pero no lo suficientemente rápido. La sociedad necesita urgentemente una gran transformación. Es una necesidad imperativa. Los retoques alrededor de los bordes no servirán.

¿Cómo mueren los tabúes? No mueren solos. El cambio público transformacional en las actitudes hacia las personas LGBTQ es quizás el ejemplo moderno más claro de cómo la conciencia cambia y los tabúes reaccionarios pueden superarse.

Pocos meses después de la convención fundadora de la PSL (junio de 2004), el ampliamente despreciado criminal de guerra George W. Bush fue reelegido para un segundo mandato en la Casa Blanca. Fue un evento bastante notable y muy desmoralizador para las personas progresistas. Había varias razones para su victoria. Pero el enfoque en los medios de comunicación y en la mayoría de las discusiones públicas fue cómo los republicanos habían movilizado una fuerte participación de votantes en estados clave al colocar referendos contra los derechos de los homosexuales en la boleta electoral en 11 estados. En cada estado, el referéndum tuvo éxito y cada uno de esos estados votó por Bush.

Como era de esperar, los liberales lamentaron el “atraso incurable” del pueblo estadounidense. Se involucraron en un patético ejercicio catártico de los discursos afligidos en todo el país. La mayoría de los dirigentes del Partido Demócrata también decidieron que para ganar futuras elecciones, el partido debería mantenerse alejado de un abrazo pleno de los derechos de los homosexuales o la igualdad en el matrimonio. De hecho, en las primarias de 2008, Obama y Clinton dejaron en claro que ambos se oponían a la igualdad en el matrimonio, negándose así a cuestionar la posición reaccionaria de que el matrimonio solo podía ser entre un hombre y una mujer. Esa era la posición dominante en la política de la clase dominante. Millones de personas LGBTQ rechazaron a fondo el llamamiento para permanecer callados, retirarse y volverse invisibles para apaciguar a los fanáticos e intolerantes.

¿Cómo muere un tabú social?

Hoy, 15 años después de las elecciones de 2004, la igualdad matrimonial es la ley del país. En una encuesta realizada la semana pasada por Reuters/Ipsos, muchas más personas dijeron que están más preocupadas por la edad de un candidato que por la orientación sexual. ¿Qué explica el cambio dramático en las actitudes públicas en tan poco tiempo? La razón número uno es la determinación, el desafío y la valentía de millones de personas de la comunidad LGBTQ que se han negado a volver a esconderse sobre quiénes son y quiénes aman. La autocensura había sido anteriormente una forma de protección contra el odio y la violencia. La voz del fanatismo era la más fuerte y parecía dominar la sociedad en todas partes. ¡No más!

Si bien ninguna analogía es perfecta, hay una lección importante para todos los socialistas en los Estados Unidos. Los que abogaban por el socialismo se vieron obligados a esconderse y autocensurarse después de la Segunda Guerra Mundial cuando la represión anticomunista se extendió por todo el país. Para mantener el empleo y evitar el ostracismo social devastador, millones de izquierdistas abandonaron la etiqueta de socialismo. Se llamaron a sí mismos “progresistas” en su lugar. Renunciaron a los partidos políticos y se unieron a los comités de justicia social de las iglesias liberales. El socialismo desapareció del discurso público aceptable, excepto en las montañas de propaganda de los medios de difusión, y de la literatura y los currículos académicos que demonizaban al socialismo y al comunismo como el equivalente del totalitarismo fascista.

Ese período ha terminado fundamentalmente, pero su legado debe ser cuestionado abiertamente; Es hora de presentar con orgullo el programa socialista.

El socialismo es la alternativa al capitalismo. La propiedad es de propiedad privada o pública. La propiedad privada de los principales bancos, industrias, sectores energéticos y plataformas de comunicación es la esencia del poder político y económico de un puñado de multimillonarios, independientemente de quién sea elegido. El estado capitalista es, en su esencia, un sistema masivo de violencia organizada que se dirige a los pobres y la clase trabajadora en el hogar y en las naciones extranjeras que buscan ser independientes del Imperio de los Estados Unidos. En su totalidad, este sistema representa una negación de la democracia genuina. La clase que es la mayoría en Estados Unidos está excluida de la toma de decisiones sobre los asuntos más vitales.

El socialismo significa que los trabajadores tienen el poder en el Congreso, los tribunales y todas las áreas de gobierno. Significa que los trabajadores en los Estados Unidos toman el control de cada empresa económica. Significa la expropiación y la incautación de los grandes bancos ya centralizados (no solo los depósitos bancarios) y la creación de un banco popular que ayude a reorganizar la economía, desplegando recursos de acuerdo con un plan para lo que la sociedad necesita, y garantizando a cada individuo el derecho a un empleo decente, atención médica gratuita y cuidado de niños y viviendas asequibles. El socialismo significa organizar la economía e invertir en las tecnologías necesarias para una transición rápida hacia el fin de los combustibles fósiles.

La clase obrera de los Estados Unidos es la clase mayoritaria en la sociedad. Es totalmente capaz de tomar el control de la economía y de todas las empresas económicas. Es una clase diversa y talentosa formada por personas que trabajan en líneas de ensamblaje, en comercios minoristas, como técnicos de software, como ingenieros, profesionales de la salud, maestros, conductores, conserjes, periodistas, trabajadores de la construcción y muchas otras áreas de trabajo. Esa clase trabajadora no necesita una pequeña clase de ejecutivos y dueños corporativos para averiguar qué hacer.

El socialismo es el futuro. De hecho, representa el único futuro. El capitalismo en su forma actual, su “forma más alta”, garantiza que la sociedad, como la conocemos, terminará, para ser reemplazada por una desigualdad de clase permanente y cada vez más aguda, un desempleo permanente, un cambio climático irreversible y una nueva ronda de guerras destructivas destinadas a restaurar el declive del imperio estadounidense.

Los socialistas deben poner fin al largo y oscuro período de censura y autocensura y adoptar como nuestra prioridad número uno el ganar persuasivamente la mayoría de la clase trabajadora a un programa socialista. Como dijo Marx en el Manifiesto de 1848, “desdeñamos ocultar nuestros objetivos”. ¡A las barricadas en la batalla por las ideas socialistas!